Anonim
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Au fond de mon sac de couchage évalué à -40 degrés, mon bonnet en polaire légèrement de travers au-dessus de ma paupière obstruant le soleil incessant, je me maudis. J'aurais vraiment dû m'exercer à utiliser ma petite pipi (un appareil qui permet aux femmes d'uriner comme les hommes) avant d'arriver ici. J'avais été un peu choqué de le voir avec une «bouteille de pipi» sur la liste de colisage de mes employés, mais j'avais rapidement été informé que ces articles étaient nécessaires pour vous soulager lors d'une excursion à l'extérieur du camp, où il n'y aurait pas de toilettes ni de toilettes. aucune tolérance de gâcher l'environnement vierge de l'Antarctique. Comme je le connaissais pour la première fois, le combo bidon pipi / pipi devait également éviter de devoir accumuler plusieurs couches chaudes pour se rendre de la tente aux toilettes du camp au milieu de la nuit. Des guides plus expérimentées avaient suggéré de pratiquer dans le confort de la civilisation, mais pas dans la panique folle qui a précédé mon arrivée en Antarctique. Après cette première nuit, j’ai appris à tenir compte de tous les conseils donnés à propos de la vie en Antarctique.

Bien que rien ne puisse vous préparer pleinement aux défis et aux merveilles du continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux, voici quelques points à considérer avant de vous rendre sur le continent blanc.

Comment se préparer pour un voyage réussi en Antarctique:

1. Informations générales
2. Comment puis-je me rendre en Antarctique?
3. Quelle faune dois-je m'attendre à voir en Antarctique?
4. Que dois-je emballer?
5. Travailler en Antarctique

1. Informations générales Woman in antarcticaImage

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Divers protocoles et directives ont été mis en place dans le cadre du Système du Traité sur l'Antarctique pour le tourisme en Antarctique, mais le secteur est en grande partie auto-réglementé. Afin de promouvoir des pratiques sûres et respectueuses de l'environnement, sept voyagistes privés se sont réunis en 1991 pour fonder l'Association internationale des organisateurs de voyages dans l'Antarctique (IAATO). Aujourd'hui, l'organisation compte plus de 100 entreprises membres du monde entier. Les voyageurs responsables soucieux de minimiser leur impact sur l'environnement fragile et la faune de l'Antarctique doivent vérifier que leur voyagiste est certifié ici par l'IAATO. Le reste du site de l'IAATO mérite également d'être exploré, car il regorge d'informations utiles et de conseils utiles.

Les touristes qui se rendent sur le continent blanc ne se aventureront que pendant la saison estivale australienne, qui dure de la fin octobre / début novembre à la fin mars / début avril. La plupart des voyageurs seront exposés au soleil 24 heures sur 24 - la période pendant laquelle le soleil ne se couche pas dure plus longtemps au sud de votre voyage. En plus de la lumière du jour excessive, l’Antarctique se révèle continuellement une terre d’extrêmes à plus d’un titre. C'est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux, avec l'altitude moyenne la plus élevée. C'est aussi un continent incroyablement diversifié, avec une variété de paysages. Le terme «tourisme antarctique» est donc un terme large qui englobe les voyages sur le continent même, mais peut également désigner des îles sous-antarctiques telles que les îles Shetland du Sud et l'île de Géorgie du Sud.

Alors que le continent est recouvert de glace, les îles peuvent inclure des paysages volcaniques herbeux ponctués de glaciers. En tant que tel, il est conseillé d'avoir une idée générale de ce que vous voulez voir, faire et sortir de votre aventure en Antarctique, car les options varient énormément. Par exemple, l’île de Géorgie du Sud est un point chaud pour la faune, tandis que le pôle Sud est situé sur le plateau polaire plat, blanc et stérile, dépourvu de vie en dehors de la base de recherche américaine qui y est située. Les prix pour visiter différents sites varient également énormément.

2. Comment puis-je me rendre en Antarctique? Woman in antarcticaImage

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L’un des aspects les plus difficiles du voyage dans l’un des endroits les plus reculés de la planète est bien sûr de s'y rendre. Pour l'Antarctique, les options sont les bateaux ou les avions (ou les deux). Ushuaia (Argentine), Punta Arenas (Chili), Le Cap et Port Elizabeth (Afrique du Sud), Fremantle / Perth et Hobart (Australie), Invercargill / Bluff (Nouvelle-Zélande) sont quelques-uns des points de lancement les plus fréquents.

  • Par mer Presque tout le tourisme antarctique se fait par bateau, ce qui comprend une traversée de plusieurs jours en mer et une exploration côtière ultérieure, souvent dans la région de la péninsule Antarctique. La plupart des options de croisières partent d'Amérique du Sud et durent 8 à 25 jours, y compris une traversée de plusieurs jours du Drake Passage notoirement difficile (mais parfois calme), avant d'explorer la région de la péninsule antarctique et / ou les îles subantarctiques. Il existe un large éventail de tailles de navires à passagers, allant généralement de 45 à 280 passagers, chacun présentant des avantages et des inconvénients distincts. Par exemple, les grands navires peuvent offrir davantage de divertissements à bord. Toutefois, comme seuls 100 passagers peuvent atterrir en même temps dans un même lieu de l’Antarctique, les passagers des grands navires peuvent ne pas être autorisés à descendre à terre à chaque fois, ou peuvent être strictement chronométrés groupes d'atterrir l'un après l'autre.

    Budget: Une croisière typique de 10 à 14 jours vous coûtera généralement entre 8 000 et 12 000 $ par passager. Cependant, de nombreux voyageurs souhaitant rejoindre l'Antarctique avec moins cher tenteront de s'emparer d'un spot de dernière minute sur un bateau de croisière, ce qui peut faire baisser considérablement le prix (certains se dirigent simplement vers des pays comme l'Argentine et demandent s'il y a de la place pour un navire quittant le même bateau). le lendemain - un coup risqué à coup sûr). En outre, le fait de partager volontairement une cabine à trois occupants peut également vous aider à vous classer moins cher. Les voyageurs créatifs et flexibles disposés à prendre une réservation de dernière minute peuvent débourser 3 500 dollars par passager.

  • En avion Pour ceux qui cherchent à éviter les eaux dangereuses du passage de Drake et qui souhaitent pénétrer dans l'Antarctique intérieur, deux compagnies vous emmèneront dans leurs impressionnants camps éloignés.

    Avec Antarctic Logistics & Expeditions (ALE), les touristes sont transportés par un énorme avion cargo russe de Punta Arenas, au Chili, au camp Union Glacier de l'ALE, dans les montagnes d'Ellsworth, et atterrissent sur une piste de glace bleue naturelle. Les hébergements sont des tentes Clam à double occupation, équipées de parquet, de lits bébé, de matelas, de linge de maison et de lavabos. Les repas gastronomiques sont servis dans une tente de restauration spacieuse - un lieu de rassemblement central dans le camp où vous pourrez vous frotter aux explorateurs polaires de renommée mondiale et à des scientifiques révolutionnaires. Des douches et des toilettes communes sont également disponibles. Votre voyage pourrait inclure des voyages dans les camps isolés d'ALE au mont Vinson, au pôle Sud et dans une colonie de manchots empereurs, ou peut-être une ascension du mont Sidley ou même une expédition «Ski Antarctica». ALE accueille également le marathon annuel sur glace antarctique et 100K.

    Pour une expérience de luxe hors du commun, White Desert vous transportera dans un jet privé depuis le Cap, en Afrique du Sud, jusqu'à son impressionnant et magnifique camp Whichaway, situé à côté d'une falaise de glace de plus de 200 pieds. La société a ouvert pour la première fois ses six modules de couchage de luxe (dômes chauffés en fibre de verre) en 2012. Abritant jusqu’à douze personnes à la fois, ces modules élégants comprennent des lits, des bureaux et des toilettes, et donnent l’impression d’un établissement lunaire futuriste. Des modules supplémentaires fournissent des douches, une cuisine et des espaces communs, tous parfaitement décorés et meublés. Les aventures peuvent inclure l'exploration de l'extraordinaire chaîne de montagnes Drygalski, d'une colonie de manchots empereur et du pôle Sud. White Desert propose également l'option «Le plus beau jour», une visite éclair de 24 heures dans les environs de la piste, au pied du pic Wolfs Fang, qui commence et se termine au Cap.

    Budget: Voler à l'intérieur ne vient pas pas cher. Les voyages ALE peuvent aller de 25 000 $ à 75 000 $ par personne, en fonction de l'itinéraire. Les voyages dans le désert blanc coûtent entre 35 000 et 84 000 dollars par personne, ou 15 000 dollars par personne pour l’option «le plus beau jour».

  • Options alternatives Si choisir entre une croisière et un vol semble limité, il existe des sociétés qui font les deux! Quark Expeditions propose une expédition combinée mouche / croisière en Antarctique. Idéal pour les personnes à court terme qui souhaitent éviter de traverser le passage de Drake, les touristes sont transportés par avion charter de Punta Arenas (Chili) vers les îles Shetland du Sud, où ils embarquent à bord d'un navire à destination de la péninsule Antarctique pour poursuivre leur voyage. Quark propose également une option de croisière plus traditionnelle, mais avec la fonctionnalité supplémentaire d'excursions aériennes en hélicoptère directement à partir de votre navire brise-glace. Les voyages en avion ou en croisière commencent à 9 995 $ par personne.

    DAP Airlines (un consortium comprenant Antarctic Airways) propose des voyages pour ceux qui sont encore plus pressés par le temps, avec une option à la fois pour une journée et une nuit. Les voyageurs quittent Punta Arenas, au Chili, pour se rendre à la station de Frei, sur l’île du roi George, située à 75 km de la péninsule Antarctique et abritant un règlement permanent chilien. Là, un zodiac vous emmènera aux attractions à proximité telles que les colonies de manchots et le glacier Collins. Les personnes qui passent la nuit auront l’occasion de camper sur le glacier et de visiter une colonie d’éléphants. Les voyages varient entre 3 000 et 6 500 dollars par personne.

    Pour les touristes qui souhaitent économiser encore plus de temps et d'argent, Antarctica Flights propose des visites guidées de 12 heures sur le continent blanc à partir de l'Australie. Des départs sont disponibles à partir de Hobart, Melbourne et Perth, et leur Qantas 747 à charte privée comprend un bar complet, un service de restauration et un système de divertissement. Les places en classe économique commencent à 1 199 $.

    Enfin, pour le sac à dos par excellence disposant d'un petit budget et d'une durée illimitée, vous avez toujours la possibilité de traîner dans les ports des villes prisées de la Porte Antarctique et d'essayer de vous faire des amis! Il y a souvent des capitaines audacieux qui espèrent mener leurs navires privés jusqu'au bout du monde à la recherche d'une paire de mains supplémentaire. Bien sûr, miser sur la gentillesse d’étrangers est toujours un pari (soyez prêt à attendre l’occasion idéale pendant longtemps et réfléchissez bien à toutes les variables de sécurité avant de l’accepter), mais les exemples de réussite sont là.

3. Quelle faune dois-je m'attendre à voir en Antarctique?

L'observation de la faune est un autre facteur pour choisir le voyage en Antarctique qui vous convient le mieux. L’Antarctique a relativement peu de diversité biologique, mais ce qu’il ya à emporter un coup de poing. En raison du paysage variable, il est important de savoir quelles créatures sont les mieux vues, avec quelles options de voyage. Presque toute la faune se trouve dans les îles sub-antarctiques et les régions côtières du continent. L'intérieur profond est essentiellement dépourvu de vie, mis à part quelques mousses et lichens.

Les deux entreprises spécialisées dans les voyages intérieurs, ALE et White Desert, offrent toutes les deux des options de voyage aux manchots empereurs dans lesquelles les clients sont transportés par avion des camps principaux aux colonies de Gould Bay et d'Atka Bay, respectivement. Les croisières en bateau et les voyages en avion / croisière comportent presque tous une composante faune.

Voici les espèces que vous pouvez voir en Antarctique et où vous pouvez exactement les repérer:

  • Six espèces de phoques - éléphant, fourrure, léopard, Ross, Weddell et crabeater - habitent les eaux de l'Antarctique. Le plus gros est le phoque éléphant, qui peut peser jusqu'à 4 000 kilogrammes. On le voit le plus souvent sur les plages des îles subantarctiques, telles que la Géorgie du Sud. Les crabeteurs, à l'inverse, sont généralement absents des îles mais répandus dans la péninsule. Les phoques de Ross sont les plus difficiles à voir, souvent accessibles uniquement par brise-glace.
  • L'océan Austral abrite également 10 espèces de baleines à fanons et à dents, y compris les baleines bleues et à bosse. Plus des deux tiers de la population mondiale d'orques vivent en Antarctique. L'observation des baleines constitue la plupart des itinéraires de croisière en Antarctique - le chenal Lemaire et la baie Wilhelmina sont des lieux de prédilection pour les baleines.
  • Les oiseaux (nous verrons les manchots en particulier dans quelques instants) abondent au printemps antarctique, avec plus de 100 millions d'oiseaux nicheurs chaque année. Les plus fortes concentrations se trouvent sur les rives des îles sub-antarctiques et des zones côtières rocheuses du continent. Les espèces comprennent les albatros, les goélands, les cormorans, les sternes, les labbes et les pétrels. L’Albatros ambulant, qui a une envergure de plus de trois mètres, se reproduit dans l’ensemble de la Géorgie du Sud, tandis que les labbes peuvent être observés beaucoup plus au sud.
  • Bien sûr, pour de nombreux visiteurs, l’attraction principale est les manchots, la mascotte non officielle de l’Antarctique. L'Antarctique est la maison de six espèces, mais elles sont disséminées sur tout le continent. Par exemple, le manchot empereur, la plus grande espèce pouvant peser jusqu'à 40 kg, ne niche pas sur les rivages rocheux comme beaucoup d'autres. Seule espèce à se reproduire en hiver, ils couvent leurs œufs sur leurs pieds alors qu’ils se tiennent sur la banquise. Cela rend les colonies d'empereur particulièrement difficiles à atteindre et les exclut de nombreux itinéraires antarctiques. Mis à part les voyages avec les manchots empereurs ALE et White Desert, la seule autre option pour voir les empereurs est d'atteindre la colonie de l'île Snow Hill dans la mer de Weddell. Quark Expeditions, entre autres, offre un accès par hélicoptère à la colonie depuis leurs brise-glace, en fonction de l'état des glaces. Heureusement, il existe de nombreuses espèces plus facilement accessibles à voir. Celles-ci sont toutes concentrées autour de la partie nord de la péninsule antarctique et des îles sub-antarctiques (à l'exception de l'Adélie - la seule espèce que l'on puisse trouver plus loin que l'empereur). Les jugulaire, les macaronis et les gentoos préfèrent se reproduire sur la péninsule, tandis que les manchots royaux, la deuxième espèce en importance, se rencontrent dans les îles septentrionales relativement plus chaudes, telles que la Géorgie du Sud.

Si la faune est votre priorité, vous devez également tenir compte de facteurs saisonniers dans la planification de votre voyage. La saison précoce est idéale pour observer les manchots empereurs et pour assister aux rituels de parade nuptiale des autres espèces lorsqu'elles commencent à nicher. Les manchots royaux pondent leurs œufs en novembre en Géorgie du Sud, où des éléphants et des phoques à fourrure commencent également à faire la cour à terre. Les photographes préfèrent peut-être les mois de décembre et janvier, à l'heure la plus longue qui soit, et les poussins de manchots et les bébés phoques commencent à émerger. Février et mars sont les meilleurs pour les baleines, cependant, de nombreux manchots adultes sont partis à ce stade de la saison.

4. Que dois-je emballer? Woman in antarcticaImage

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Tout tour opérateur compétent vous fournira une liste de colisage détaillée avant votre départ. Celles-ci varient en fonction de la partie de l'Antarctique que vous visitez, de la façon dont vous vous y rendre, du moment où vous vous rendez et des activités auxquelles vous envisagez de participer. Voici quelques règles de base:

  • Couches, couches, couches Lorsqu'il s'agit de vêtements, vous voulez pouvoir vous adapter facilement aux changements brusques du climat que vous êtes susceptible de vivre en Antarctique. Cela peut être simplement dû au déplacement entre des emplacements extérieurs, chauffés ou non chauffés, ou à une tempête ou à un ensoleillement inattendu.

    Voici toutes les couches dont vous aurez besoin, en commençant par celles les plus proches de votre peau:

    • Les thermiques non-coton constituent une couche de base idéale qui devrait permettre à votre corps de s'évacuer de l'humidité.
    • Couches de base lourdes ou couches légères de molleton
    • Couches isolantes, c'est-à-dire molleton de poids moyen à lourd, ou veste légère en duvet ou synthétique
    • Couche supérieure et inférieure coupe-vent ou, dans les conditions les plus extrêmes, couche isolante polaire d'une veste à capuchon (remplissage minimum de 800) ou veste synthétique suffisamment grande pour s'adapter à toutes vos autres couches.

    Alors que les conditions extrêmes peuvent en effet réclamer tout ce qui précède, beaucoup plus souvent qu'une combinaison de quelques-unes de ces couches devrait suffire à vous mettre à l'aise.

  • Accessoires
    • Couvre-chef en laine ou en molleton offrant une protection pour les oreilles et le cou et / ou le visage appropriés, comme un chamois ou une cagoule
    • Les gants 3-en-1 avec doublure amovible sont essentiels et, pour une protection extrême des mains, une mitaine isolée surdimensionnée peut être recommandée
    • Le soleil antarctique fait de bonnes lunettes de soleil et un écran solaire à FPS élevé un impératif absolu. Pour prévenir la cécité des neiges, les lunettes de soleil doivent offrir une protection à 100% contre les rayons UV et une couverture latérale pour empêcher le plus de lumière possible d’entrer. En général, plus la lentille est foncée, mieux c'est; la catégorie 3 ou 4 est idéale. Les montures en métal sont déconseillées, car elles peuvent geler à la peau. Des conditions extrêmes et orageuses peuvent nécessiter une protection supplémentaire des lunettes de protection. Outre vos yeux, le reste de votre visage nécessitera également une protection solaire. L’exposition constante au soleil est exponentiellement plus forte lorsqu’elle réfléchit sur la glace tout autour de vous, et un écran solaire à haut FPS et un bâton d’huile sont essentiels pour prévenir les brûlures. Ceux-ci aideront également à garder votre peau et vos lèvres hydratés face à un air sec impitoyable, au vent et au froid.
  • Chaussures Des bottes confortables avec doublure isolante amovible et imperméable à l’extérieur sont indispensables pour les personnes qui vont atterrir. Une doublure amovible est absolument nécessaire pour le séchage, car vos pieds sont susceptibles de transpirer. Il est également agréable de porter une autre paire de chaussures autour de votre navire ou autour de votre camp. Rien de mieux que de glisser sur une paire de bottines en plastique après une journée complète d’exploration! Des tongs peuvent également être utiles, en fonction des installations de douche disponibles.
  • Équipement Pour ceux qui campent sur la glace, vous devrez peut-être emporter des articles supplémentaires, comme un sac de couchage évalué à -40 degrés ou une petite fille. En fonction de votre hébergement, une couverture oculaire peut être conseillée pour dormir. Un petit sac à dos pour les excursions est souvent utile, cependant, il devrait être assez grand pour contenir de grosses couches de vêtements, une bouteille de pipi, un appareil photo, de l’eau, etc.

    Votre agence de voyage (de croisière ou autre) aura souvent plusieurs de ces articles à la location - tels qu'un sac de couchage, des bottes polaires ou une couche extérieure isolée polaire - pour les voyageurs qui ne souhaitent pas acheter de morceaux qu'ils n'utiliseront probablement jamais. encore.

5. Travailler en Antarctique

Pour ceux qui souhaitent passer plus de temps en Antarctique, ou qui sont limités par le prix élevé des visites touristiques, trouver un emploi dans le Sud lointain peut être votre solution.

Pour vous rendre en Antarctique, vous devrez chercher un emploi auprès d'une agence de voyage ou d'un gouvernement, et le processus peut être très concurrentiel.

Les navires de croisière et les camps de glace antarctiques sont des merveilles logistiques qui nécessitent des équipes de personnes qualifiées dans toutes sortes de domaines pour les maintenir en état de fonctionnement. Il y a des postes disponibles dans tous les domaines, du guidage, des conférences, de la cuisine au nettoyage, en passant par la boutique de cadeaux. Recherchez une entreprise qui vous intéresse et vérifiez leur site Web pour les candidatures directes ou par téléphone / courrier électronique pour exprimer votre intérêt, car toutes les entreprises ne postent pas en ligne. Comme dans toute industrie, la mise en réseau et l'établissement de relations pouvant vous aider à mettre un pied dans la porte sont toujours utiles.

Travailler sur une base de recherche gouvernementale peut être plus attrayant pour les espoirs polaires que de traiter avec les touristes. La base de chaque pays fonctionne différemment et vous aurez besoin de rechercher le système de votre gouvernement pour gérer leurs bases au cas par cas. En général, cependant, le personnel appartient à la science ou au support. Pour le programme antarctique des États-Unis, la majorité du personnel de soutien est embauchée par l'intermédiaire de sous-traitants auxquels vous devez postuler directement. Vous trouverez ici des liens vers les offres d'emploi de ces agences, allant de l'hôtellerie à l'ingénierie. Janvier-mars est le moment de postuler pour des emplois d'été; cependant, les postes sont mis à jour tout au long de l'année (y compris les possibilités de placement en hiver). Plusieurs pays soutiennent également des initiatives d’artistes et d’écrivains qui offrent aux chercheurs en sciences humaines l’opportunité de travailler et d’étudier en Antarctique. Image

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