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Traverser des cols de montagne peut être une expérience éprouvante, peu importe la saison. Monter sur une route à deux voies, avec des virages serrés et des dénivellés défiant la mort des deux côtés (et parfois des deux), n’est certainement pas l’affaire la plus aboutie. Mais ces 10 disques prennent le facteur peur à de nouveaux sommets et pourraient bien être les routes les plus effrayantes au monde.

1. North Yungas Road, Bolivie Death Road, North Yungas, Bolivia Image

Photo: dani3315 / Shutterstock

Ce tronçon de 40 km de route à voie unique reliant La Paz à Coroico est souvent désigné comme «la route de la mort» ou simplement «la route de la mort». Avec plus de 200 virages en épingle à cheveux, des descentes verticales jusqu'à 2 000 pieds dans la forêt amazonienne ci-dessous et des sections non pavées sans garde-corps à de nombreux endroits le long de son chemin, il n’est pas étonnant que cette route ait son propre ensemble de règles de conduite spéciales. Alors que les Boliviens conduisent normalement à droite, North Yungas Road oblige ses voyageurs à serrer la gauche dans les bras, à l'écart des falaises non protégées. Avant 2007, lorsqu'un tronçon de route goudronnée était ouvert pour contourner la section la plus dangereuse des North Yungas, on estimait qu'entre 200 et 300 personnes mourraient chaque année en tentant le voyage. Il n’est pas surprenant que cette route soit parsemée de petits monuments à l’intention de ceux qui n’ont jamais atteint leur destination. Indépendamment de sa réputation décourageante, la route est une destination touristique populaire pour les cyclistes en quête de sensations fortes.

2. Hai Van Pass, Vietnam Hai Van Pass, Vietnam Image

Photo: kid315 / Shutterstock

Nommé pour le brouillard qui flotte souvent dans la mer de Chine méridionale, le col de Hai Van («nuage d'océan») s'étend sur une distance de 21 km sur la route nationale 1A entre Da Nang et Hue au Vietnam. La visibilité sur le col est souvent gênée par son nom brumeux, obstruant la vue imprenable sur l'océan et ajoutant un élément de danger supplémentaire à son parcours sinueux à travers la montagne recouverte de la jungle annamite. Ceux qui souhaitent être témoins de sa beauté risquée peuvent également choisir de traverser la route en train car la voie ferrée nord-sud vietnamienne longe les falaises avec des points de vue égaux, sinon supérieurs à ceux d'une route.

3. Hana Highway, Hawaii Hana Highway Image

Photo: Lee Prince / Shutterstock

Considérée comme l’une des routes les plus pittoresques au monde, la Hana Highway est un tronçon des routes 36 et 360 d’Hawaï, qui relie Kahului à Hana, sur l’île de Maui. Soyez prêt pour les 617 virages en lacets, 56 ponts (dont la plupart sont à une voie), des falaises abruptes, des chutes de pierres et des averses torrentielles soudaines alors que vous explorez la forêt tropicale luxuriante et les paysages marins grandioses qui vous entourent. N'oubliez pas votre appareil photo (s'il vous plaît, arrêtez-vous) car vous serez récompensé de vos efforts avec des piscines à cascade éthérées, des jardins botaniques somptueux et des somptueuses plages de sable noir le long du chemin.

4. Grande route de la porte Tianmen Shan, Chine The Heaven's Gate, Tianmen Mountain, China Image

Photo: R Scapinello / Shutterstock

Il a fallu huit ans pour achever la route de la Big Gate, longue de près de trois kilomètres, qui passe de 200 à 1 300 mètres d'altitude. Également connu sous le nom de Winding Mountain Road, ce parcours comporte 99 courbes serpentines, symbolisant les neuf palais chinois du ciel. Même si vous êtes assez courageux pour parcourir toutes ces courbes précaires, vous n’atteindrez pas le sommet de la montagne à moins d’être disposé à gravir les 999 marches qui mènent à une arche en pierre naturelle. L'arc s'appelle la porte du ciel et certains croient qu'il est le lien entre les dieux et le monde des mortels. Le mont Tianmen abrite également le plus long téléphérique de passager au monde, qui vous conduira de la gare de Zhangjiajie en contrebas au sommet, une alternative attrayante pour l'aventurier qui préfère un itinéraire direct.

5. Lacets de Montvernier, France

Un message partagé par Espen H (@espenhllrd) le 25 juillet 2018 à 09h51 HAP.

Vous trouverez une brève portion de route nichée dans la région Rhône-Alpes, dans le sud-est de la France. Ça s'appelle Lacets de Montvernier, ou épingles à cheveux de Montvernier; le nom dit tout car vous trouverez 17 virages extrêmement serrés superposés pendant que vous parcourez ses 1, 9 miles condensés. Ce court tronçon est la section la plus connue de la D77B, une route menant au col du Chaussy à une altitude d’un peu plus de 5 000 pieds.

6. Paso de Los Libertadores, Argentine / Chili Paso Internacional Los Libertadores, Argentina:Chile Image

Photo: LaryLitvin / Shutterstock

Le passage le plus spectaculaire et le plus important entre le Chili et l’Argentine est le Paso de Los Libertadores, également connu sous le nom de Paso del Cristo Redentor. Atteignant environ 10 500 pieds à son sommet, son nom vient de la tristement célèbre statue de Jésus de quatre tonnes (Cristo Redentor de Los Andes), qui réside du côté argentin. La partie la plus pittoresque de la route est une petite section du côté chilien appelée «Los Caracoles ou Les escargots», en raison de la nature incroyablement lente des camions lourds qui se frayent un chemin dans la montagne. Malgré son manque sporadique de garde-fous et ses conditions météorologiques apparemment traîtres, cette chaussée est régulièrement entretenue et a réussi à éviter un nombre d'accidents important.

7. Trollstigen, Norvège Trollstigen, Norway Image

Photo: Aleh Mikalaichyk / Shutterstock

Connu sous les noms de «Troll's Road» ou «Troll's Ladder» en anglais, Trollstigen est caché dans les montagnes au large de la côte ouest de la Norvège. Cette section de la route nationale norvégienne 63 est connue pour ses conditions dangereuses, notamment sa pente raide, sa chaussée étroite, ses zigzags spectaculaires, ainsi que pour la traction et la visibilité médiocres que provoquent la pluie et le brouillard. Cela étant dit, il est également considéré comme l’une des routes les plus pittoresques de Norvège et est souvent parcouru par des aventuriers de passage. Croisez les doigts par beau temps et espérez une vue dégagée une fois que vous aurez atteint le point de vue situé au sommet.

8. Route à trois niveaux en zigzag, Himalaya Three Level Zigzag in the Himalayas Image

Photo: ABIR ROY BARMAN / Shutterstock

Avec plus de 100 épingles à cheveux dans ses 18, 6 miles, Three Level Zigzag Road pourrait être la route la plus vertigineuse du monde. Située haut dans les montagnes himalayennes et atteignant 11 000 pieds à son apogée, cette route était autrefois une route commerciale pour les marchands de soier entre le Tibet et l’Inde. La neige abondante et les glissements de terrain sont fréquents, mais si vous avez la chance de le braver, vous pourrez assister à l'un des meilleurs levers de soleil de toute l'Asie.

9. Sani Pass, Afrique du Sud Sani Pass, South Africa Image

Photo: Lukas Bischoff Photograph / Shutterstock

Le long d'une route sinueuse à travers les montagnes occidentales de la province du KwaZulu-Natal, le Sani Pass relie Underberg, en Afrique du Sud, et Mukhotlong, au Lesotho. C'est sans aucun doute l'un des cols les plus spectaculaires d'Afrique, avec une vue imprenable et un aperçu de la culture locale. Ne soyez pas surpris de rencontrer soudainement un troupeau de mulets ou de chevaux transportant de la nourriture et d'autres biens pour leurs gardiens. Puisque votre vitesse sera (par nécessité) suffisamment lente pour vous arrêter à temps, vous pouvez aussi bien vous détendre et profiter de l'expérience - si vous le pouvez. En raison de conditions météorologiques extrêmes, cette route est souvent fermée en hiver et il est fortement déconseillé et parfois même interdit de circuler sans véhicule 4 × 4. Une fois arrivé au sommet, vous pourrez vous reposer à l'intérieur du plus haut pub d'Afrique, qui doit son nom à son altitude de 2 874 mètres au-dessus du niveau de la mer et qui possède une résidence des côtés sud-africain et du Lesotho.

10. Skyline de Tsugaru Iwaki, Japon

Un message partagé par Andy (@ andrewcraig128) le 30 mai 2017 à 21h04 HAP.

Tsugaru Iwaki Skyline est décrit comme l’un des disques les plus difficiles sur Terre. Il s’agit d’une route à péage d’environ six miles et composée de 69 virages en épingle à cheveux, partant du pied du mont japonais. Iwaki et en montant jusqu'à environ 4 000 pieds à son extrémité. En voiture, vous traverserez une somptueuse forêt de hêtres de 90 ans tout en naviguant dans des dénivellements escarpés et des virages vertigineux. Lorsque la route se termine, vous pouvez vous garer et prendre un télésiège jusqu'au sommet du volcan pour admirer les vues majestueuses et contempler le voyage serpentin qui vous y a conduits. Image

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