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Si vous regardez une carte de l'Inde, vous verrez une petite parcelle de terre reliant le sous-continent à une partie de l'Inde presque entièrement entourée de pays voisins comme le Bhoutan et le Myanmar. Cette partie encerclée de l’Inde s’étend de l’Himalaya à la jungle montagneuse voisine du Bangladesh. C'est là, au milieu de ces forêts de montagne luxuriantes, que vous trouverez Meghalaya.

Meghalaya, qui signifie «demeure des nuages» en sanscrit, abrite des montagnes, des ponts de racines vivants, des rivières aux eaux cristallines et des grottes sans fin. C'est aussi extrêmement sûr pour les voyageuses. Peu à peu ouvert au tourisme, le minuscule État de Meghalaya devrait figurer sur la liste des souhaits de tous les amateurs de plein air. Voici pourquoi.

1. Meghalaya possède la plus longue grotte de grès au monde - et 1 650 grottes au total. Interiors of Arwah wineries located near the capital city of Shillong, India Image

Photo: Anbu Paramanandham / Shutterstock

Millsynram, la capitale la plus humide de la planète, se trouve à moins de 40 miles de Shillong, la capitale électrique de Meghalaya. Krem Puri, la grotte de grès la plus longue du monde, se trouve à proximité. S'étendant sur 15 milles, la caverne est un rêve devenu réalité pour un passionné de spéléologie. Krem Puri contient également ce que l’on pense être des fossiles de dinosaures datant de 70 millions d’années. Ne faites pas de spéléologie pendant la mousson détrempée de pluie de mai à septembre. En hiver, lorsque le climat est plus sec, la Meghalaya Adventurers 'Association (MAA) organise des expéditions de spéléologie annuelles dans cet État.

Sous ses collines luxuriantes, Meghalaya abrite des tournants mystérieux et dissimule des histoires captivantes d'une époque révolue. Quelque 490 kilomètres de grottes ont déjà été cartographiés, mais il reste encore beaucoup à explorer, principalement dans les collines de Khasi Est. Environ 1 000 grottes et systèmes de grottes à Meghalaya sont totalement ou partiellement explorés. Alors que les accros à l'adrénaline préfèrent les longues expéditions de spéléologie, les grottes d'Arwah sont une expérience fascinante pour les débutants. Nichée dans la jungle de Cherrapunji, connue localement sous le nom de Sohra, la grotte d'Arwah est une grotte calcaire avec des fossiles, des stalagmites et des stalactites. Comme ce n’est pas sur la cible de nombreuses personnes, son charme réside dans son silence mystérieux. Cela contraste avec les grottes de Mawsmai, plus bruyantes et très fréquentées, situées à quelques kilomètres de là.

2. Vous pouvez faire du kayak dans des eaux cristallines. Everyday Fishing on Dawki river in Dawki, India Bangladesh Border, Meghalaya, India Image

Photo: Abhijeet Khedgikar / Shutterstock

Les amateurs de sports nautiques fréquentent Shnongpdeng, un petit village situé près de la frontière avec le Bangladesh. Ici, vous pouvez rester dans une jolie cabane en bambou au bord de la rivière Umngot ou dans une tente. Pendant les moussons, l'eau est brune et boueuse et n'est pas idéale pour faire du kayak. À l'approche d'Octobre, les pluies disparaissent et la rivière prend une teinte bleu-vert invitante. Outre le kayak, les agences de voyage organisent également de la navigation de plaisance, du canoë-kayak et du saut en falaise.

Niché dans les collines moins connues de l'ouest de Khasi, Mawphanlur compte 10 lacs et très peu de maisons. Vous pouvez pagayer dans un kayak ou un canoë loué, ou parcourir ses nombreux sommets dans l’espoir de découvrir un nouveau lac par vous-même. Le nid du voyageur est la seule option d'hébergement ici.

Avec ses masses d'eau impressionnantes et ses structures rocheuses, Mawlyngbna est un autre endroit pour les kayakistes. Vous pouvez facilement rejoindre Mawlyngbna depuis Mawsynram. Ce n'est pas seulement l'une des meilleures destinations de sports nautiques de la région, mais son minuscule village abrite également des fossiles et un rocher fendu qui offre une vue imprenable sur les plaines bangladaises.

3. L'État abrite la deuxième plus grande île fluviale d'Asie. Camping Tent at Shnongpdeng, Tourist Destination, Meghalaya, Khasi Hills, India Image

Photo: Focus_Redefine_Fotography / Shutterstock

Si East Khasi Hills est devenu plus connu en Inde, West Khasi Hills demeure une destination hors du commun. La plus grande ville de West Khasi Hills est Nongstoin. De là, un trajet en taxi cahoteux vous amène à l'île de Nongkhnum, la deuxième plus grande île fluviale d'Asie. Avec ses rizières nichées entre des montagnes qui couvent les nuages, le voyage à Nongkhnum est fascinant. Vous pouvez voyager à Nongkhnum avec Chalo Hoppo, qui organise le camping de nuit sur l'île. Pendant que vous êtes à Nongkhnum, n'oubliez pas de visiter les chutes Weinia.

4. Il existe des ponts de racines vivants. Double Decker Living Root Bridges of Meghalaya Image

Photo: WanderDream / Shutterstock

Il y a quelques centaines d'années, les habitants de Meghalaya ont tissé ensemble les racines aériennes des hévéas indiens pour former des ponts traversant des rivières gonflées par les pluies de la mousson. (Le bambou qu'ils utilisaient auparavant pour construire des ponts se briserait souvent.) Il faut jusqu'à 20 ans pour que le réseau racinaire enchevêtré relie les deux rives du fleuve, mais ce pont ne se renforce que plus avec le temps. Ces structures impressionnantes sont dispersées à travers Meghalaya, mais seules quelques-unes sont accessibles aujourd'hui. À Nongriat, un pont racine à deux niveaux relie les rives de la rivière Umshiang, lui donnant son célèbre nom: «Pont racine vivant à Umshiang à deux étages».

Au sud, Mawlynnong, un petit village bien organisé, a reçu le titre de «village le plus propre d'Asie». Près de Mawlynnong, à Riwai, un pont suspendu à un pont attire des voyageurs du monde entier. Contrairement au pont de Nongriat, le pont racine de Riwai est facilement accessible et ne prend que 15 minutes depuis la route principale.

5. Sohra abrite la plus haute chute d’eau de l’Inde. Magnificent View of Nohkalikai Falls, Meghalaya, India Image

Photo: SOURADIP HALDER / Shutterstock

La région la plus visitée de Meghalaya est la subdivision de Cherrapunji, connue dans le monde entier. Essayez juste de ne pas l'appeler comme ça. Le nom officiel est maintenant Sohra, et étant donné que l'ancien nom a été transmis sous la domination britannique, Sohra est le nom que préfèrent les habitants. Sohra abrite la plus haute chute d’eau de l’Inde, les chutes Nohkalikai, qui dévalent les collines recouvertes de jungle et forment un bassin de base bleu. À quelques kilomètres de là, les habitants et les visiteurs de l’État voisin d’Assam fréquentent les chutes de Dainthlen les week-ends, où musique et barbecue sont à l'honneur. Les chutes Seven Sisters, connues localement sous le nom de Nohsngithiang Falls, tirent leur nom des sept ruisseaux qui dévalent les collines de l'Est Khasi jusqu'aux plaines bangladaises.

Outre ces chutes plus connues, Sohra abrite des centaines de chutes cachées telles que les chutes Wei Sawdong, masquées par les forêts denses situées près de Dainthlen. Les cascades s'animent pendant la mousson et de nouvelles et minuscules cascades naissent des fortes pluies dans l'État.

6. C'est l'une des dernières tribus matrilinéaires au monde. two unidentified women wearing traditional costumes are wearing a basketball on their backs in India Image

Photo: Gregorioa / Shutterstock

L’État indien de Meghalaya compte trois zones de collines importantes: les collines de Khasi, les collines de Jaintia et les collines de Garo. Bien que les Khasis, qui constituent la principale tribu de Meghalaya, soient disséminés dans l'État, les collines de Khasi sont leur demeure historique. La tribu Khasi suit un système matrilinéaire et matrilocal. En fait, leur société est l’une des dernières sociétés matrilinéaires au monde. Tandis que la communauté est toujours patriarcale, comme dans de nombreuses régions du monde, les femmes reçoivent le plus grand respect - ce qui en fait l'une des destinations de voyage en solo les plus sûres pour les femmes en Inde.

Cela dit, Meghalaya est encore très éloignée et si vous êtes novice, il sera un peu plus difficile de naviguer dans ses régions subtropicales pluviales. Les visites organisées à Meghalaya peuvent être réservées via de nombreuses agences de voyages du nord-est de l'Inde, telles que Greener Pastures, qui combinent un peu de culture avec vos aventures de plein air habituelles.

7. Shillong est la capitale rock de l'Inde. Inside Café Shillong in India Image

Photo: Café Shillong / Facebook

Entourée de collines couvertes de mousse, de lacs sereins et de cascades cachées, Shillong est appelée «l'Écosse de l'Est» par les Britanniques. Aujourd'hui, le centre-ville ressemble à n'importe quelle autre ville asiatique chaotique. Cependant, la capitale de la colline abrite une scène de la mode en vogue et une culture musicale électrique, donnant à Shillong le nom de "capitale rock indienne". Des jam sessions en direct ont lieu presque tous les jours à Shillong. Laitumkhrah est le quartier branché de Shillong, où la culture du café est l’un des plus cools d’Inde; trouvez votre dose de caféine dans le coin au Café Shillong. Avec son ambiance joyeuse et ses habitants chaleureux et accueillants, Shillong est l'endroit idéal pour mettre fin à vos aventures à Meghalaya. Image

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