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Les gens sont généralement attirés par les parcs nationaux pour leur taille et leur splendeur ou pour l'étendue des activités qu'ils proposent. Cela peut entraîner une surpopulation, un trafic et des retards dans les attractions les plus populaires de ces parcs.

Cependant, de nombreux parcs d’Etats américains offrent autant, sinon plus, que les parcs nationaux dédiés - souvent avec moins de monde et moins d’argent. Ne manquez pas les incroyables possibilités de randonnée dans ces quinze parcs d’Etat, simplement parce qu’ils ne sont pas classés parcs nationaux.

1. Parc d'État de Fall Creek Falls, Tennessee Falls Creek Fall State Park Image

Photo: Jim Vallee / Shutterstock

S'étendant sur plus de 26 000 acres dans l'est du Tennessee et le plateau de Cumberland, le Fall Creek Falls State Park est le parc le plus grand et le plus visité du Tennessee. Ce parc abrite les chutes Fall Creek, la cascade qui lui a donné son nom, ainsi que plusieurs autres chutes, notamment les chutes Piney, les chutes Cane Creek et les cascades Cane Creek. Avec ses 25 mètres de hauteur, Fall Creek Falls est la plus haute chute à l'est du Mississippi.

Outre des cascades spectaculaires, le parc d'État de Fall Creek Falls présente également des points de vue, des gorges, des forêts vierges de feuillus et davantage de grottes que presque tous les autres parcs des États-Unis. Certaines de ces grottes incluent Camps Gulf Cove, Lost Creek Cave et Rumbling Falls Cave, qui possède la deuxième chambre de grotte la plus grande aux États-Unis.

Au-delà de tous ces superlatifs, le parc d’état de Fall Creek Falls offre également une diversité de pistes, allant de courtes randonnées modérées sur des pistes pavées à des randonnées de nuit sur des sentiers de randonnée naturels. La plupart des sentiers du réseau de sentiers de 56 km mènent à des points de vue superbes sur la plus haute cascade de la région et le paysage environnant. Ajoutez à cela de superbes activités d'escalade et de pêche, et Falls Creek Falls propose une myriade d'activités pour vous intéresser.

Points forts: la plus haute cascade de l'est, escalade
Horaires: ouvert 24h / 24, tous les jours
Prix ​​d'entrée: aucun
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: la température toute l'année est relativement douce dans le Tennessee.

2. Parc d'état de Manatee Springs, Floride Manatee Springs Image

Photo: Robert Whitlach / Shutterstock

La caractéristique la plus importante de 2 000 acres dans le parc d'État de Manatee Springs est le Manatee Springs lui-même. Il produit 81 000 gallons d'eau de source cristalline chaque minute, soit 117 millions de gallons par jour. L'eau provient de la pluie qui tombe dans les 40 miles de la source. Les terres environnantes agissent comme une éponge, et le sable et le calcaire permettent à l'eau de pluie de s'infiltrer dans les cavernes souterraines qui alimentent la source en eau.

Cette eau coule ensuite de la source dans la rivière Suwannee, où elle rencontre finalement le golfe du Mexique. La source elle-même mesure 25 pieds de profondeur et 75 pieds de largeur. En outre, plus de 26 000 pieds de passages de grottes sous-marines ont été cartographiés, et ces conduits peuvent atteindre des profondeurs allant jusqu'à 90 pieds. Quatre entrées principales permettent aux plongeurs d'accéder à ces passages. Les plongeurs certifiés peuvent explorer plusieurs kilomètres de cavernes souterraines qui alimentent le printemps, y compris le populaire Catfish Hotel.

Le printemps est une constante de 72 degrés Fahrenheit et sert de refuge pour les lamantins, en particulier en hiver et au printemps quand ils vêlent. Au-delà de l’admiration des lamantins en plongée, plongée en apnée et natation, vous pouvez également faire du kayak et du canoë. Sur la terre ferme, vous trouverez des sentiers de randonnée et des pistes cyclables, ainsi que des passerelles de bois et des quais flottants qui vous permettent de vous rapprocher des marais, de la végétation des marais et de vous rapprocher du printemps.

Points forts: plongée sous-marine, observation du lamantin
Heures: de 8h00 au coucher du soleil, tous les jours
Frais d'entrée: 6 $ par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: les chiens sont interdits sur les trottoirs, mais OK dans les autres zones du parc.
Meilleure période de l'année pour visiter: l' hiver, lorsque les niveaux de clarté de l'eau sont optimaux et que les lamantins nichent dans les sources.

3. Parc d'état d'Ecola, Oregon View of the shore at Ecola State Park Image

Photo: SimonaKoz / Shutterstock

Le parc d'état Ecola s'étend sur neuf milles de littoral dramatique de l'Oregon et offre une vue imprenable sur l'océan Pacifique. Le petit parc d'État est perché sur Tillamook Head, près de Cannon Beach, l'une des plages les plus connues de l'Oregon. La route pittoresque Ecola Park Road serpente à travers une forêt tropicale ancienne et une forêt d'épinettes de Sitka, offrant de nombreux points de vue permettant de voir les formations rocheuses, les rameaux de mer et les promontoires de la côte de l'Oregon dans les deux sens.

Les principales attractions du parc sont Indian Beach, une crique escarpée très appréciée des surfeurs, et Ecola Point, un belvédère servant également de point de départ pour le sentier du phare. Le parc d'État d'Ecola compte plusieurs kilomètres de sentiers de randonnée offrant une vue sur la mer, les criques et le paysage couvert de la forêt tropicale. Le parc comprend même un segment de 12 km de l'Oregon Coast Trail (OCT). Outre la randonnée, le parc national Ecola est réputé pour l'observation des oiseaux, l'observation des baleines, le surf et la photographie de la faune. Les troupeaux de wapitis de Roosevelt, de pygargues à tête blanche et de baleines grises en migration sont un spectacle courant.

Points forts: observation des baleines au printemps, surf
Heures: de 8h00 à 17h00 tous les jours
Frais d'entrée: 5 $ par personne pour une utilisation de jour
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: le printemps pour l'observation des baleines.

4. Parc d'État du désert d'Anza Borrego, Californie Anza Borrego Desert State Park Image

Photo: MetasZBABLU / Shutterstock

Anza-Borrego Desert State Park, un parc de 600 000 acres situé dans le sud de la Californie, est le deuxième plus grand parc d'État du pays. Son nom vient de l'explorateur espagnol Juan Bautista de Anza et du mot borrego, mot espagnol désignant le mouflon d'Amérique. Le parc comprend 110 miles de sentiers de randonnée et 12 zones de nature vierge, qui couvrent une immense superficie d'écosystèmes différents, y compris des badlands désertiques, des contreforts, des sommets montagneux et des canyons.

La majorité de la flore et de la faune du site se trouvent dans ces écosystèmes de février à avril, et les faucons de Swainson survolent dans le cadre de leur migration printanière. La majeure partie du parc n'est accessible que par des routes primitives ou à pied, ce qui en fait un véritable arrière-pays désertique. Outre la randonnée, il existe de nombreuses pistes cyclables, un magasin de location de vélos et des sentiers de randonnée.

Grâce à son isolement et à son air sec, Anza-Borrego est excellente pour observer les étoiles et a été classée deuxième communauté internationale de ciel étoilé au monde. Les installations de sculpture-art de Ricardo Breceda sont une autre caractéristique unique. Elles sont placées au hasard dans le parc national et dans la ville de Borrego Springs. Breceda a créé 130 sculptures rouges en ferraille de taille géante représentant des créatures réelles qui vivaient autrefois sur les terres. Le plus célèbre d'entre eux est un dragon de 150 mètres de long qui semble émerger du sol sec.

Points forts: observation des étoiles, camping dans l’arrière-pays gratuit
Heures d' ouverture : de l' aube au crépuscule, tous les jours
Prix ​​d'entrée: les zones populaires ont des frais d'utilisation de jour entre 5 $ et 10 $, mais la majeure partie du parc est gratuite.
Restrictions: les chiens sont admis dans le parc mais pas sur les sentiers de randonnée, aucun feu au sol n'est autorisé, aucun drone n'est autorisé.
Meilleure période de l'année pour visiter: soit le printemps ou l'automne, le printemps étant le meilleur pour la floraison des fleurs sauvages et l'observation des migrations de faucons.

5. Parc d'état de Lake Tahoe, Nevada View over Lake Tahoe Image

Photo: BGS_Image / Shutterstock

Le lac Tahoe, un magnifique lac alpin turquoise, a été qualifié de «joyau du Nevada». Il est entouré de 72 km de rivages parfaits parsemés de plages immaculées. C'est un paradis pour les loisirs, offrant des possibilités de faire du kayak et de l'eau en été, du ski et autres sports pendant l'hiver. Quatre parcs d'État entourent le lac Tahoe. Le plus grand et le plus populaire d'entre eux est le parc d'état de Lake Tahoe Nevada, qui couvre 14 300 acres de terre.

Le site le plus visité du parc est Sand Harbour, une plage immaculée de trois miles, connue pour ses rochers de granit blanc, qui parsèment le littoral et offrent un contraste saisissant avec le bleu vif de l'eau. Sand Harbour possède une rampe de mise à l'eau, des aires de pique-nique, le Harbour House Bistro et le centre d'informations du lac Tahoe. Le parc national Lake Tahoe Nevada est également un point d’accès permettant de rejoindre les 13 000 acres de l’arrière-pays Marlette / Hobart, qui comprend des sentiers de randonnée, des sentiers équestres et des pistes de vélo de montagne.

Points forts: Plage de Sand Harbor, kayak / canoë / SUPing
Heures: de 8h00 à une heure après le coucher du soleil, tous les jours
Frais d'entrée: 10 USD par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année à visiter: toute l'année, avec différentes possibilités de loisirs en été et en hiver.

6. Smith Rock State Park, dans l'Oregon Smith Rock Park Image

Photo: Marisa Estivill / Shutterstock

Smith Rock State Park est un parc de 200 hectares situé dans le haut désert semi-aride du centre de l'Oregon. Smith Rock est connu pour ses voies d'escalade et est appelé le berceau de l'escalade sportive moderne. Malgré sa petite taille, il compte plus de 1 800 voies d'escalade, dont 1 000 sont déjà verrouillées.

C'est un endroit populaire pour l'escalade sportive, l'escalade traditionnelle, le bloc et l'escalade sur plusieurs longueurs. Il contient également la toute première ascension cotée 5.14 (8b +). Même si vous ne montez pas dans le parc, Smith Rock propose des sentiers de randonnée et des pistes cyclables, des vues panoramiques sur les canyons et la possibilité d'observer des animaux sauvages comme les aigles royaux, les faucons des prairies, les cerfs mulets, les loutres de rivière et les castors.

Points forts: escalade
Horaires: ouvert 24h / 24, tous les jours
Frais d'entrée: 5 USD par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: l' été, lorsque tous les chemins d'escalade sont ouverts.

7. Baxter State Park, Maine Baxter State Park Image

Photo: Brittany Courville / Shutterstock

Le parc d'État de Baxter, qui englobe une superficie de 209 644 acres de nature sauvage dans l'intérieur du Maine, est le plus grand parc d'État de la Nouvelle-Angleterre. Percival Baxter a personnellement acquis et fait don des 200 000 acres de parc d'État de Baxter entre 1931 et 1962. Percival souhaitait que sa demeure adorée du Maine soit «à jamais sauvage» et dédiait le parc d'État à «ceux qui aiment la nature et qui sont prêts à marcher et à se effort pour se rapprocher de la nature. "

Pour cette raison, le parc a été conçu pour être entièrement exploré à pied ou en kayak, et il n’ya pratiquement pas d’accès véhiculaire à ses 46 sommets et à ses 215 km de sentiers de randonnée. Le réseau routier limité permet vraiment aux gens d’atteindre les points de départ de leurs randonnées pédestres ou en kayak. Il n'y a pas de WiFi, d'eau courante, de nourriture, de gaz ou d'électricité dans tout le parc. Vous devrez apporter votre propre eau ou filtrer l'eau naturelle si vous séjournez dans l'un des nombreux campings ou chalets du parc.

Le parc contient le mont. Katahdin, le plus haut sommet du Maine, qui est en réalité un groupe de sommets et le dernier point terminal du sentier des Appalaches. Baxter contient également des fleurs alpines rares, des formations glaciaires uniques, des sentiers de l'arrière-pays, des étangs et des lacs, ainsi que des cascades.

Points forts: rapides en eaux vives, kayak, randonnée en arrière-pays
Heures d' ouverture : de 6h00 à 20h30 tous les jours
Frais d'entrée: 15 USD par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: accès routier limité
Meilleure période de l'année pour visiter: l' automne, lorsque le feuillage change de couleur.

8. Parc d'état de Palo Duro Canyon, Texas Palo Duro Canyon State Park Image

Photo: Zack Frank / Shutterstock

Le deuxième plus grand canyon des États-Unis se trouve dans le panhandle du Texas. Palo Duro Canyon s'étend sur 120 km de long, 20 km de large et 800 m de profondeur. Cela ressemble au paysage accidenté classique des westerns d'antan. Avec plus de 1 500 sentiers dédiés à l'équitation, il s'agit de l'un des parcs nationaux les plus accueillants pour les chevaux au pays. Vous pouvez apporter votre propre cheval pour une randonnée ou une visite guidée depuis Old West Stables, située à l'intérieur du parc.

Les premiers Amérindiens ont résidé dans le canyon pendant environ 12 000 ans. Les tribus nomades qui sont arrivées les premières sont suivies par les tribus Apache, Comanche et Kiowa. Les premiers explorateurs espagnols ont baptisé la région Palo Duro, qui signifie «bois dur», les immenses quantités de mesquite et de genévriers présentes dans la région. Malheureusement, grâce à l'intervention des États-Unis, les tribus amérindiennes ont été forcées de quitter la région et de se rendre en Oklahoma. Charles Goodnight a été le premier Américain blanc à s'installer dans la région par la suite. le ranch JA qu'il a établi dans ce qui est maintenant un parc domanial reste un ranch en activité, bien que plus petit, aujourd'hui.

Au-delà de l’équitation, vous pouvez faire de la randonnée, du camping, de l’observation des oiseaux et du vélo de montagne dans le parc. Grâce à son ciel nocturne sombre, Palo Duro est également un endroit idéal pour observer les étoiles.

Faits saillants: sentiers spécifiquement pour l'équitation, l'observation des étoiles
Heures: de 7h00 à 22h00 tous les jours
Frais d'entrée: 5 $ par personne pour une utilisation de jour, les frais de nuit peuvent différer
Restrictions: pas de collecte de roches ou de plantes sauvages
Meilleure période de l'année pour visiter: début du printemps (floraison des fleurs sauvages) ou fin de l'automne - les mois d'été sont généralement trop chauds pour profiter du parc.

9. Parc d'État Pfeiffer Big Sur / Parc d'État Julia Pfeiffer Burns, Californie Julia Pfeiffer State Park Image

Photo: Shane Myers Photographie / Shutterstock

Deux parcs d’État différents, le parc d’État de Pfeiffer Big Sur et le parc d’État de Julia Pfeiffer Burns, ne sont distants que de 11 kilomètres. Ils peuvent et doivent être facilement combinés dans le cadre du même voyage. Le parc national Pfeiffer Big Sur est situé dans la vallée de Big Sur, le long de la route panoramique 1, la route qui relie le Mexique au Canada le long de la côte du Pacifique. Les pics de Pfeiffer Big Sur dominent les gorges de la rivière Big Sur, où la rivière Big Sur traverse le parc. Ce parc est célèbre pour ses arbres, parmi lesquels les séquoias, les chênes et les saules. La faune comprend les lynx roux, les cerfs, les écureuils, les ratons laveurs, les mouffettes et des dizaines d'espèces d'oiseaux.

Ce parc est extrêmement populaire et fait l'objet d'un trafic; il y a un restaurant assis, un pavillon, une épicerie, une piscine et des aires de pique-nique. Cependant, il est toujours aussi beau et est l’un des rares endroits en Californie où vous pouvez camper parmi les vieux séquoias.

Le parc national Julia Pfeiffer Burns, d'une superficie de 3 000 hectares, doit son nom à un pionnier du début du XXe siècle et abrite de nombreux séquoias de plus de 300 pieds de haut et de plus de 2 500 ans. La principale caractéristique du parc est McWay Falls, qui se jette à l'océan sur une falaise de granit à une profondeur de 10 mètres et qui est visible depuis le sentier Waterfall Overlook situé à 800 mètres.

Le parc est excellent pour l'observation des baleines. Les points de vue sur le parc sont parfaits pour observer les migrations des baleines grises en décembre, janvier, mars et avril. Les aires marines protégées situées au large des côtes du parc aident à préserver la faune et les écosystèmes marins fragiles. En outre, la zone sous-marine Julia Pfeiffer Burns, qui fait partie du parc national, est un site de plongée sous-marine exceptionnel.

Points forts: point de vue, observation des baleines, plongée sous-marine, séquoias
Heures: une demi-heure avant le lever du soleil à une demi-heure après le coucher du soleil
Frais d'entrée: 10 $ par véhicule pour une utilisation de jour - les frais couvrent l'entrée de Pfeiffer Big Sur et de Julia Pfeiffer Burns le même jour.
Restrictions: utilisation de drone non autorisée
Meilleure période de l'année pour visiter: le printemps pour la migration des baleines.

10. Parc d'État de Dead Horse Point, Utah Dead Horse Point in Utah Image

Photo: Elisaveta Ivanova / Shutterstock

À seulement 32 miles de Moab, le parc d'État de Dead Horse Point est l'un des lieux de loisirs les plus spectaculaires du pays. Dead Horse Point est un magnifique point de vue qui vous permet de voir 2 000 pieds de profondeur jusqu'à la rivière Colorado et vers le parc national de Canyonlands. Des millions d'années d'activité géologique, qui ont formé les canyons et les flèches de couleur rouille, ont créé un chef-d'œuvre de l'art naturel.

Le parc offre 26 km de sentiers de randonnée et de pistes cyclables qui serpentent au bord de la mesa, offrant des points de vue fantastiques et des vues imprenables sur les canyons ci-dessous. Au-delà de la randonnée, Dead Horse Point est reconnu comme un parc international de ciel étoilé et est l’un des meilleurs endroits pour observer les étoiles dans l’Utah en raison de son emplacement sur les hauts plateaux et de sa distance par rapport à la pollution lumineuse.

Points forts: points de vue, observation des étoiles
Heures d' ouverture : de 6h00 à 22h00 tous les jours
Frais d'entrée: 10 $ par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: toute l'année, mais l'hiver et la basse saison permettent des températures plus basses et moins de foules.

11. Parc d'état de Chugach, Alaska Chugach State Park Image

Photo: Susan R. Serna / Shutterstock

Situé près d'Anchorage, en Alaska, le parc d'État de Chugach s'étend sur une superficie de 495 000 acres - assez grande pour contenir Los Angeles et New York. Seuls les parcs d'État du désert Anza-Borrego en Californie (voir ci-dessus) et du parc d'État Wood-Tikchik, également en Alaska, sont plus vastes. Ses 200 miles côtiers s'étendent de 11 km à l'ouest d'Anchorage jusqu'à la frontière canadienne. Avec neuf écosystèmes différents dans le parc, chaque mammifère terrestre présent en Alaska se trouve dans le parc national de Chugach. Ceux-ci comprennent l'orignal, l'ours, le loup, le lynx, le castor, la loutre de rivière et 45 autres espèces de mammifères.

Même avec son emplacement éloigné en Alaska, Chugach est extrêmement accessible étant donné sa proximité avec Anchorage. Les 110 pistes peuvent être utilisées pour la randonnée, le vélo, le VTT, l'équitation ou la motoneige. Parallèlement à ces activités, la chasse, la pêche, l'orpaillage et la cueillette de baies sont également courantes. Le parc est également populaire pour l'observation de la faune, la photographie, la navigation de plaisance et le kayak.

Faits saillants: motoneige, photographie de la faune, kayak
Horaires: ouvert 24h / 24, tous les jours
Prix ​​d'entrée: aucun
Restrictions: pas de bateaux motorisés
Meilleure période de l’année pour visiter: l’ été la meilleure température et les heures de soleil les plus longues.

12. Parc d'état de Valley of Fire, Nevada Valley of Fire State Park Image

Photo: Edwin Verin / Shutterstock

Nommé pour ses formations de grès rouge spectaculaires, le parc d'état de Valley of Fire semble véritablement en flammes sous les rayons du soleil de fin d'après-midi. Le parc contient 40 000 acres de grès aztèque emblématique, ainsi que de calcaire gris et beige, d'arbres pétrifiés et de pétroglyphes. Des échantillons de pétroglyphes laissés par le peuple Anasazi se trouvent dans tout le parc. Valley of Fire compte également de nombreuses espèces de plantes du désert comme les broussailles, les cactus et les fleurs sauvages. La floraison printanière de fleurs sauvages de souci, de brousse indigo et de mauve du désert donne au parc un aspect incroyable.

La pittoresque Valley of Fire Road, longue de 16 km, traverse le parc et vaut le détour pour se garer à part entière. Vous pouvez également faire de courtes promenades rapides vers des formations rocheuses emblématiques ou des belvédères juste à côté de la route panoramique. Bien sûr, il y a aussi des sentiers de randonnée et des emplacements de camping. Valley of Fire est à seulement 50 miles de la bande de Las Vegas, ce qui en fait une excursion d'une journée facile et accessible à partir de la ville.

Points forts: routes panoramiques, proximité de Las Vegas
Heures d' ouverture : de 6h30 à 19h00 tous les jours
Frais d'entrée: 10 $ par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: aucun, chiens admis
Meilleure période de l'année pour visiter: printemps ou en automne pour éviter le pic de chaleur de l'été - la floraison des fleurs sauvages au printemps est particulièrement jolie.

13. Napali Coast State Park, Hawaï Na Pali coast Image

Photo: Jo Ann Snover / Shutterstock

Kaua'i est appelée Garden Island parce que c'est la plus verte des îles hawaïennes. C'est magnifique, mais son atout le plus beau est la côte Napali, une étendue de falaises extrêmement abruptes, de grottes de pierre de lave cachées et de plages. Na Pali signifie hawaïen «hautes falaises», et les escarpements s’élèvent jusqu’à 4 000 pieds au-dessus du niveau de la mer à certains endroits. Il n'y a aucune route, véhicule, hôtel ou signal de téléphone portable ici. Il n'y a pas beaucoup de monde non plus.

Le Napali Coast State Park s'étend sur 6 175 acres, situé le long de la côte nord de Kaua'i. Il a été créé pour protéger la vallée de Kalalau, où vivaient autrefois d’anciens groupes d’Hawaïens, qui ont survécu grâce à la pêche et aux échanges commerciaux. Ce parc d'état est complètement inaccessible en voiture ou par un véhicule. Vous pouvez entrer par la mer en kayak ou par la terre en empruntant le sentier Kalalau, ou vous pouvez le voir d'en haut par hélicoptère.

Les excursions en kayak peuvent être organisées en excursion d'une journée sur une plage ou en excursion de plusieurs jours sur toute la côte. Ces visites vous permettent de voir le littoral dans toute sa splendeur et d'entrer dans des grottes marines inaccessibles par voie terrestre. La randonnée sur le sentier de Kalalau, d'une longueur de 11 km, vous permet de découvrir la faune et la flore, d'accéder à tous les terrains de camping et aux plages, et de vous faire découvrir des cascades. Voir le parc d'en haut vous rappelle instantanément que c'est là que commence le film «Jurassic Park» et vous offre une vue à vol d'oiseau unique sur ce magnifique littoral.

Points forts: paysages dramatiques, accès à distance
Heures d' ouverture: tous les jours
Prix ​​d'entrée: aucun
Restrictions: permis requis pour les terrains de camping, séjour maximal de 5 nuits, aucun véhicule motorisé / accès routier
La meilleure période de l'année pour visiter: l' été, car le camping est uniquement autorisé du 15 mai au 7 septembre pour les personnes souhaitant se rendre au parc en randonnée ou en kayak.

14. Parc d'État de Humboldt Redwoods, Californie Humboldt State Park Image

Photo: EyeLights West / Shutterstock

Deux fois la taille de la ville de San Francisco, le parc d’État de Humboldt Redwoods s’étend sur 53 000 acres, dont 17 000 sont de vieilles forêts de séquoias vierges. C'est la plus grande zone de séquoias anciens de la planète, établie il y a près d'un siècle par des défenseurs de l'environnement qui l'ont acheté à la Pacific Lumber Company. Vous trouverez plus de 100 arbres de plus de 100 mètres de haut dans le parc national de Humboldt Redwoods, et vous conduisez directement à la base de trois de ces arbres majestueux le long de l'avenue des géants, longue de 32 km.

Le Stratosphere Giant, le plus haut du parc et le quatrième plus grand séquoia vivant du monde, mesure 370, 5 pieds de haut. Le plus grand séquoia jamais enregistré se trouvait également dans le parc. Il s’agissait du Dyerville Giant, haut de 372 pieds, qui est tombé en 1991 à l’âge mûr de 1 600 ans. Outre son vaste assortiment de séquoias, Humboldt Redwoods possède également d’excellents terrains de camping avec des douches chaudes, des plages, des sentiers de randonnée, un camp pour chevaux et des sentiers équestres. La rivière South Fork Eel offre également des possibilités de pêche, de navigation de plaisance et de natation.

Points forts: séquoias
Horaires: de 9h00 à 17h00 d'avril à octobre, de 10h00 à 16h00 de novembre à mars
Frais d'entrée: 8 $ par véhicule pour une utilisation de jour
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: l' été - la pluie est extrêmement commune pendant toutes les autres saisons.

15. Adirondack Park, New York Adirondack Park Image

Photo: Johnathan Esper / Shutterstock

Situé dans le nord de l'État de New York, Adirondack Park s'étend sur six millions d'acres de forêt «à l'état sauvage». Cela convertit à 9 375 milles carrés, presque la taille de l'état du Vermont. Plus grand que les parcs nationaux de Death Valley et de Yellowstone, il compte plus de 3 000 étangs et lacs, 30 000 rivières et ruisseaux et 3 000 km de sentiers de randonnée. C'est la plus grande zone protégée des États-Unis et un patchwork intéressant de terres publiques et privées. Il y a 102 villes dans le parc national et, techniquement, l'État de New York ne possède que la moitié des terres. Les 3, 4 millions d’acres appartenant à des intérêts privés sont gérés par une agence appelée Adirondack Park Agency.

Les Adirondacks sont connus pour leur éloignement et leur vaste choix de sentiers de randonnée. Les 46 sommets les plus hauts du parc national sont appelés les hauts sommets des Adirondacks, et les personnes qui ont réussi à en gravir tous les sommets se font appeler les «46 ans». Marcy est le plus haut sommet et le point culminant de New York, avec une altitude de 5 343 pieds. Que vous envisagiez de devenir sportif, de grimper quelques sommets ou simplement de marcher sur des pistes décontractées, Adirondack State Park propose plus de 3 000 km de pistes adaptées à tous les niveaux de compétence et pouvant être utilisées pour le ski de fond en hiver.

Points forts: immensité des sentiers de randonnée, éloignement
Horaires: ouvert 24h / 24, tous les jours
Frais d'entrée: pas de frais d'entrée
Restrictions: aucune
Meilleure période de l'année pour visiter: les mois d'été pour les randonnées, mais le parc est accessible toute l'année pour le ski alpin et le ski de fond. Image

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