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Bien sûr, dans le «Home of American Golf», vous ne pouvez pas balancer un fer à repasser 9 sans frapper un autre fairway impeccable, mais ce n'est pas une liste de terrains de golf - cette partie de la Caroline du Nord est bien plus que le golf. Vous trouverez une multitude d’activités de plein air dans les régions de Pinehurst, des Southern Pines et d’Aberdeen - aussi connues sous le nom de Sandhills Region - et elles rendront votre voyage intéressant même si vous n’êtes pas du type country club.

Laissez vos hypothèses à la porte et laissez les golfeurs faire leur travail. Non, vous ne pouvez pas y aller cette fois-ci - vous êtes occupé à explorer, et voici toutes les excuses dont vous aurez besoin.

1. Vous avez besoin de «moi temps» dans les jardins. Sandhills Horticultural Garden Pinehurst North Carolina Image

Photo: Zones humides NC

Si vous ne les recherchez pas, vous ne tomberez jamais sur les jardins horticoles Sandhills - à moins que vous ne soyez un étudiant. Les jardins se trouvent sur le Sandhills Community College, mais le public est le bienvenu et est encouragé à le visiter. Ce n'est pas non plus le projet d'usine de Bio 101.

Pour commencer, les jardins sont incroyablement spacieux. Ce qui au premier abord semble être un petit jardin anglais bien entretenu et entouré de murs (avec la fontaine tintementante obligatoire comme bande sonore) cède bientôt la place à une forêt de pins parsemée de structures japonaises et de trottoirs de planches sinueux menant à travers des zones humides marécageuses. Il est assez facile de passer du temps tranquille à errer et à prendre des photos sans jamais rencontrer une autre personne. Par une journée chaude et venteuse, vous voudrez apporter un livre, trouver un banc et vous mettre à l’aise.

2. Vous avez besoin d’une randonnée dans la vieille, vieille forêt.

Les crêtes sablonneuses de la réserve naturelle de Weymouth Woods Sandhills constituent l'endroit idéal pour une randonnée. Aucune ascension ardue ici, juste des kilomètres de promenades faciles à travers les pins à feuilles longues - avec des trottoirs de bois au-dessus des morceaux plus marécageux.

Pendant que vous vous promenez, bonne chance, ne vous émerveillez pas devant les imposants pins qui occupaient autrefois les premiers colons à construire des mâts pour les navires de la Royal Navy. Il s’agit de l’un des pins les plus vieux et les mieux conservés du pays, le mieux préservé - un type de forêt qui recouvrait le sud avant l’industrialisation. Ce que vous regardez lorsque vous êtes ici est plus qu'un simple morceau de nature… c'est un petit indice sur ce qui était autrefois.

3. Vous êtes à court de sophistication victorienne. James Boyd House, North Carolina Image

Photo: Pinehurst, Southern Pines, secteur Aberdeen CVB

Les superbes maisons sont typiques du parcours dans la région, vous pouvez donc être tenté de jeter un coup d'œil sur l'étonnante James Boyd House et de continuer à conduire - mais prenez le temps de vous arrêter et d'explorer.

Tout droit sorti d'un livre de table de maisons de manoirs anglais, le vrai régal ici est l'étendue immense de jardins parfaitement entretenus derrière la maison. Au printemps et en été, ils sont colorés, mais même en dehors de la saison de floraison, l’air est riche, terreux et doux. C'est le cadre idéal pour vous promener et faire semblant de faire partie de l'aristocratie équestre locale. Si vous recherchez un moyen extra-chic de passer l'après-midi, programmez votre visite pour assister à l'un des concerts de musique de chambre en plein air organisés régulièrement au Weymouth Centre.

4. Vous n'avez jamais vu de ferme écossaise auparavant.

Malcolm Blue Farm, une ferme de sept acres, a déjà appartenu à l'un des nombreux premiers colons écossais de la région. De nos jours, c’est un musée d’histoire vivante, en plus d’un lieu prisé pour les festivals et manifestations d’artisanat local. La propriété - l'un des bâtiments les plus anciens du comté de Moore - semble conçue pour les foules se rassemblant sous les chênes pour s'imprégner de l'ambiance bucolique (et peut-être de la musique live).

Mais gardez à l'esprit qu'il s'agit toujours d'une ferme en activité, comme l'attesteront les poulets qui se précipitent pour vous accueillir. Si vous le pouvez, le meilleur moment pour le visiter est le festival annuel de la fête de la ferme, où des acteurs en costumes costumés rendent hommage à l'histoire écossaise et agricole du comté de Moore avec de la nourriture, de la musique et des démonstrations animées.

5. Vous avez envie d'un pique-nique (et d'une sauce à l'ail). Aberdeen Lake North Carolina Image

Photo: Donald Lee Pardue

Procurez-vous un burger de Barcelone avec une sauce à l'ail supplémentaire au Bakehouse (et quelques pâtisseries fraîches européennes pendant que vous y êtes) et dirigez-vous vers Aberdeen Lake Park pour un pique-nique dans le belvédère au bord du lac. Les matinées sur le lac sont particulièrement calmes, car la fontaine au centre du lac envoie des milliers de feuilles de nénuphar ondulant vers le rivage.

Le meilleur de tous, vous pouvez avoir le parc entier pour vous-même - sans compter la faune locale, ce est. Les ornithologues amateurs doivent apporter leurs jumelles et les pêcheurs à la ligne adoreront le vieux pont en bois qui enjambe l'extrémité isolée du lac.

6. Vous préférez être sur un splash pad…

Le parc et l'arboretum Rassie Wicker, un espace vert de cent acres au milieu de Pinehurst, propose des dizaines de raisons de sortir: sentiers pédestres, terrains de sport, arboretum fabuleux, magnolias majestueux et pataugeoire d'été journées. Une grande variété d’événements sont programmés chaque jour dans le parc - chaque après-midi, vous pourrez participer à du hatha yoga, à la peinture de paysages, au tai-chi ou au hockey en ligne pour adultes. Votre liste, toujours destinée à essayer, disparaît ici.

Et une fois que vous avez pris votre appétit, allez chez Wedgies pour les meilleurs sandwichs du comté. Obtenez un Pinky avec un côté de la salade de pommes de terre tueur - et me remercier plus tard.

7.… ou un champ de bataille de la guerre civile. Bethesda Church, North Carolina Image

Photo: Pinehurst, Southern Pines, secteur Aberdeen CVB

Dans le cimetière de Bethesda, vous remarquerez peut-être des noms tels que Campbell, Alexander et MacDonald… Ce sont des colons écossais qui ont aménagé cet endroit tranquille en pierres moussues et en pierres empilées pour leur rappeler les Highlands qu'ils ont laissés. Voyez si vous pouvez identifier les impacts de balle dans l'église lors de la bataille de la guerre de Sécession qui a sévi lorsque les troupes de l'Union ont occupé le sanctuaire au XIXe siècle.

Conseil: ce site est une promenade facile à pied ou à vélo de la Malcolm Blue Farm mentionnée plus haut - gardez donc la leçon d’histoire.

8. Vous voulez couronner le tout avec une pinte.

Qui a besoin d'amis quand vous pouvez vous promener au centre-ville avec un guide en costume d'époque? Surtout quand cette guide connaît à l'infini l'histoire et l'architecture de sa ville natale, comme Carley Sutton, native de Southern Pines et conteuse légendaire. Tout le centre-ville est inscrit au registre national des lieux historiques et, à la fin de la visite de Carley, vous comprendrez facilement pourquoi. Les rues ombragées pleines d'architecture Queen Anne et Colonial Revival regorgent d'histoires, allant du passé troublé de Duncraig Manor au bâtiment Powell Furniture and Undertaking (une combinaison intéressante, le cas échéant).

Une fois la visite terminée, dirigez-vous vers la Southern Pines Brewing Company, située juste à l'extérieur du centre-ville, pour savourer une pinte du favori local, Moore IPA, et portez un toast à toutes vos aventures incroyables. Pas besoin de prendre sa retraite à l'intérieur pour l'instant, cependant - la brasserie propose une gamme impressionnante de camions de nourriture locaux à l'extérieur de la salle de réunion presque chaque nuit.

9. Votre moyen de transport préféré est la calèche. Carriage tour Pinehurst Resort Image

Photo: Pinehurst Resort

Le jury ne sait toujours pas si tout le village de Pinehurst est un produit de l'imagination de Charles Dickens. Alors que vous (et votre voiture) serpentez le long de vieilles maisons à colonnades, de passerelles en briques et de chênes majestueux, vous vous retrouverez devant le même dilemme.

Des visites guidées (proposées par Carriage Tours de Pinehurst Village) partent de l'hôtel Carolina ou du Magnolia Inn et vous mèneront dans des rues sinueuses conçues par Frederick Law Olmsted - le même Olmsted qui avait planifié Central Park à New York. Le trajet est particulièrement dickensien pendant la saison de Noël, lorsque tous les anciens lampadaires élégants sont décorés de branches de pin et de nœuds en velours rouge. Ouais, il est rentable de sortir dehors ici, peu importe la période de l'année. Image

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