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Si vous planifiez un séjour de ski en Europe, la chaîne de montagnes des Pyrénées, longue de 300 km, qui sépare l’Espagne de la France, mérite votre attention. La vallée de la Cerdagne, située au milieu de cette chaîne de montagnes, offre un accès à une variété de domaines skiables, à un mélange de langues et à trois pays. De plus, il est facile d’accès, de détente et très abordable. Voici pourquoi vous devriez baser votre prochain voyage de ski dans la vallée de la Cerdagne, dans les Pyrénées.

Se rendre en Cerdagne est simple. Puigcerda lake in winter with snowy mountain peak and yellow trees reflected Image

Photo: Jordi Prat Puig / Shutterstock

La vallée de la Cerdagne se trouve à moins de 30 km des limites de la ville de Barcelone. Vous pouvez y accéder depuis le centre-ville de Barcelone en moins de deux heures par une autoroute de montagne parfaitement entretenue. C'est un week-end facile - même une journée - de s'attaquer à une visite hivernale à Barcelone. Vous pouvez louer du matériel de ski dans la ville ou dans la plupart des stations de montagne. Une fois dans la vallée, la station la plus proche est à 15 minutes de montée, tandis que les stations en France et Andorre sont à 30 à 60 minutes.

Les villes ont des noms inhabituels - et beaucoup de charme. Prullans of Cerdaña with snowy mountain in the background Image

Photo: catalunyastock / Shutterstock

La Cerdagne est une vallée qui s'étend d’Espagne à la France et touche la principauté montagnarde d’Andorre. La ville principale est Puigcerdà du côté espagnol, qui, lorsque vous traversez une rivière, devient la plus petite ville de Bourg-Madame du côté français. Environ 10 000 personnes habitent la ville combinée hispano-française.

Ailleurs dans la vallée, des villages beaucoup plus petits portent des noms tels que Das, Alp, Prats et Urtx du côté espagnol. De part et d'autre de la frontière française, de minuscules localités ont conservé d'anciens noms tels que Ur, Err, Llo et Eyne. Ces mots coupés et des noms plus longs et tout aussi inhabituels, tels que Soriguerola et Saillagouse, sont les appellations de dizaines de hameaux répartis dans toute la Cerdagne, chacun abritant entre 50 et 1 500 habitants.

Particulièrement du côté espagnol, les villages sont construits en utilisant la pierre taupe classique de la région. En plein hiver, lorsque les herbes qui nourrissent les chevaux et le bétail des vallées sont brunes, il peut donner à la vallée une teinte sombre. Elle est animée par les forêts verdoyantes et la neige blanche des montagnes qui entourent la vallée, et chaque hiver, pendant quelques jours glorieux et parfois quelques semaines, la neige recouvre toute la vallée.

La Cerdagne est un mélange de cultures. Mountain in Cerdanya, Eastern Pyrenees in south of France Image

Photo: arenysam / Shutterstock

La vallée de la Cerdagne vous met à proximité de trois pays: la France, l'Espagne et la principauté indépendante et montagneuse d'Andorre. Bien que vous entendiez beaucoup d'espagnol parlé sur les pentes, la langue des villes est le catalan et le français. La partie espagnole de la Cerdagne fait partie de la région catalane de l’Espagne où la langue préférée est le catalan. (Nous avons utilisé l'orthographe catalane pour La Cerdanya; l'orthographe espagnole correspond à La Cerdaña.) Surtout dans les petites villes des Pyrénées, l'espagnol n'a pas fait la différence qu'il a été fait dans les grandes villes comme Barcelone. Bien que les habitants parlent espagnol, ils préfèrent converser en catalan. En Andorre, à une courte distance en voiture de la vallée, le catalan est la langue officielle.

En Cerdagne française, comme on l'appelle la moitié française de la vallée, vous remarquerez une ambiance typiquement française. En plus de l'évidence évidente - tout le monde parle français - les déjeuners et les dîners sont plus tôt, ils jouent de la musique hip dans les stations de ski et la nourriture des lodges rend le trekking dans la vallée très intéressant.

Vous avez une variété infinie de pentes de ski. Snowy mountains in Spain at the Masella ski resort Image

Photo: Digoarpi / Shutterstock

Les montagnes les plus proches de Barcelone sont les stations balnéaires espagnoles de Masella et La Molina. Masella est sympathique et petit - mais pas trop petit. Il compte 18 ascenseurs, même si ce nombre inclut des tapis magiques pour débutants et plusieurs ascenseurs Poma. Il y a beaucoup de pistes intermédiaires raides, dont certaines sont bordées de pins, mais pas beaucoup de pistes de bosses ou de pistes vraiment difficiles. La partie inférieure est idéale pour les jeunes débutants.

La Molina est la grande destination de villégiature pour les Barcelonais. Elle propose de la glisse, du patin à glace, du ski de fond et de la raquette, ainsi que du ski et du snowboard. Avec ses 63 pentes et sa télécabine qui vous emmène au-dessus de la limite des arbres, La Molina n’est pas un endroit pour éternuer. Il accueille les championnats du monde de ski et de snowboard. Bien que ce soit plutôt une montagne verte et bleue (débutant et intermédiaire), il répertorie sept pistes noires (avancées) sur sa carte des pistes. Un ascenseur de La Molina vous mènera au sommet de Masella, et un forfait de ski pour un adulte avec accès aux deux montagnes coûte un peu plus de 50 $.

Du côté français, les stations ont une ambiance plus froide que La Molina. Les Anglès est l'une des plus grandes stations avec des pistes pittoresques bordées de conifères. Les pistes pourraient être plus raides, mais Les Anglès étant le domaine skiable le plus développé, il possède de bonnes capacités de production de neige pour vous permettre de traverser des saisons de neige molles. Formigueres est une petite station de ski avec peu d'ascenseurs, mais il y a quelques longues pistes avec une pente décente et une poignée de pistes heureuses à travers les arbres. Le pavillon de deux étages sert un savoureux déjeuner et propose des places à l'extérieur à l'étage le printemps.

Porte-Puymorens se trouve sur une route qui traverse les montagnes et mène finalement à Andorre. Les télésièges sont des reliques lentes, mais Porte possède des goulottes plus raides qui sont très amusantes après une nouvelle chute de neige. La Cambre d'Aze et Font Romeu font partie des autres options françaises.

Vous pouvez skier dans trois pays en un week-end. Mountains and ski lift in Andorra Image

Photo: Enia / Shutterstock

L'arrière de la porte Puymorens est orienté vers le pays d'Andorre. Après une journée de ski en Espagne, vous pourriez passer le lendemain matin à la Porte Puymorens, en France, puis remonter dans votre voiture et poursuivre sur la route menant vers l’est depuis la vallée de la Cerdagne. Vous seriez à Andorre en un rien de temps - même si vous deviez vous arrêter et montrer votre passeport, car Andorre ne fait pas partie de l'UE. Vous pourriez frapper trois pays en deux jours si vous le vouliez vraiment.

Même si ce n'est pas dans l'UE, Andorre utilise l'euro comme monnaie et le territoire est géré par deux pays membres de l'UE. Andorre est techniquement une principauté dont les co-princes sont le président de la France et l'évêque d'Espagne, Urgell. L'ensemble du pays s'étend sur 180 km2 dans la chaîne des Pyrénées avec sa capitale, Andorra la Vella, coincée dans une vallée étroite entre des sommets alpins.

Andorre regorge de stations de ski; le premier que vous atteignez venant de la Cerdagne est le Pas de la Casa. Il se trouve désormais sous l'égide de l'immense Grandvalira Andorra, dont les domaines skiables adjacents comptent 66 remontées mécaniques combinées et plus de 200 km de pistes. Avec autant de pistes, vous trouverez de nombreuses options avancées dans le mélange, ainsi que des bleus et des verts pour plus de skieurs débutants. Si vous pensiez que le monopole de Grandvalira sur les domaines skiables ferait monter les prix, vous seriez heureux de savoir qu'au taux de change actuel, un laissez-passer d'une journée pour la saison de ski 2018-1029 ne coûte que 58 $ pour les adultes, 52 $ pour les adolescents., 39 $ pour les enfants de 6 à 11 ans, et gratuit en vertu de cela.

En France, la pause café du matin est imbattable. Chocolate croissant and cappuccino on a table Image

Photo: NK / Shutterstock

L'un des moments forts d'une journée de ski côté français consiste à entrer dans la loge après quelques tours matinaux pour se réchauffer avec un espresso parfait et un pain au chocolat qui ne pourrait tout simplement pas être mieux. Cette région de France ne possède pas de grande ville à proximité, comme Barcelone, et la plupart des parisiens fortunés choisiront les Alpes pour leurs séjours au ski. Certaines stations françaises, comme Les Anglès, disposent d’ascenseurs à grande vitesse et d’installations modernes, mais quelques-uns des lodges français ont désespérément besoin d’être modernisés.

Pourtant, même à ceux-ci, les croissants sont extraordinaires. Porte-Puymorens a une cabane à skis près des pistes plus escarpées qui s’écroule presque sous vos yeux. Mais fermez les yeux et dégustez un espresso et un pain au chocolat. Vous pourriez être dans un café du Marais à Paris. De même, la musique de cette cabane à ski semble trop éclectique pour un minuscule endroit de montagne situé près de la frontière avec Andorre.

En Catalogne / Espagne, vous pouvez prendre un déjeuner copieux en montagne. Bacon wrapped dates and an assortment of Spanish tapas Image

Photo: Takin 'Shotz / Shutterstock

Bien que ces collations françaises en milieu de matinée soient imbattables, il n'en va pas de même pour les options proposées dans les stations balnéaires espagnoles de Masella et La Molina. Ici, les habitants prennent un petit-déjeuner rapide à la maison et font une pause pour se nourrir à 11h00. Le bouillon chaud est un casse-croûte de choix par temps froid: c'est le genre de bouillon de poulet que vous utilisez pour préparer une soupe, chauffé et servi dans une tasse en polystyrène. Nous vous suggérons une alternative: commandez un café et assurez-vous d'avoir une barre d'énergie dans la poche de votre veste.

Une des principales raisons pour lesquelles les choix alimentaires sont si maigres du côté espagnol est que les habitants mangent leur grand repas le midi après avoir fini de skier. Les excellentes options de déjeuner au fond de la vallée compensent le faible tarif en montagne. Les équipes de ski et les clubs de ski catalans ont arrêté leur entraînement à 14h00 afin que les familles puissent prendre leur déjeuner le week-end Il n'y a vraiment rien de mieux que de faire une réservation de déjeuner à 15h30, de savourer un repas langoureux avec beaucoup de vin jusqu'à 17h30, puis de retourner à votre hôtel ou de vous loger pour un bon film à la télévision ou sur votre ordinateur et de vous échapper tôt .

Vous pourriez avoir ce long déjeuner sur une île espagnole entourée par la France. Church with the Pyrenees in the background in Llivia, Spain Image

Photo: fototip / Shutterstock

La partie «île» peut être trop chère. Le village de Llívia n’est pas vraiment une île comme un corps de terre entouré d’eau. Mais c’est un corps d’Espagne entouré de France. Un traité de 1659 qui mettait fin à un conflit entre l'Espagne et la France a laissé Llívia dans le cadre de l'Espagne même s'il se situe sur un kilomètre et demi sur le territoire français. Le meilleur endroit pour déjeuner sur cette île espagnole est le Formatgeria de Llivia, un restaurant situé dans une ancienne fromagerie. Les fondues et les raclettes sont un élément important du menu, mais vous pouvez également commander du canard rôti, du veau ou du cabillaud. Entre les cours, les enfants courent dans les espaces verts à l'extérieur pendant que les adultes débouchent une autre bouteille de vin.

Can Borrell et Paller de Queixans, avec son élégante salle à manger dans une grande maison en pierre, sont d’autres lieux de déjeuner remarquables. La Fonda de Cobadana, située dans la ville d'Urus, est un choix discret à votre sortie de la vallée.

Vous pouvez choisir l'heure du dîner tôt ou tard, en fonction du côté de la vallée. A magnificent sunset in the Pyrenees Mountains Image

Photo: Emilien Artaud / Shutterstock

Si vous avez skié du côté français et que vous avez déjeuné à la montagne (notre vote va aux Anglès pour le meilleur déjeuner de ski dans la vallée), vous pouvez également choisir de rester du côté français pour le dîner. Essayez La Crapahuter ou Tablet de Saveurs. Si vous essayez de dîner du côté espagnol, vous risquez d'attendre jusqu'à 22h00 pour le dîner, ce qui est difficile à faire après une journée de ski, mais pourrait plaire à certains noctambules.

Le côté français est également l’un des meilleurs marchés, ce qui est parfait si vous avez loué un Airbnb et disposez d’installations de cuisine. Le marché Carrefour se trouve à quelques minutes de route du marché Carrefour en espagnol à Puigcerdà - mais il est approvisionné de manière totalement différente. Vous y trouverez de délicieux pains de grains entiers, une plus grande sélection d'épices et beaucoup plus de variété dans les courses que vous ne le ferez du côté espagnol.

Il y a beaucoup d'options d'hébergement. Ducks in a lake with mountains and town in the background Image

Photo: Jordi Prat Puig / Shutterstock

Vous trouverez de nombreux hôtels près de La Molina et de Masella, ainsi que dans la ville de Puigcerda. Les options les plus chics du côté espagnol du fond de la vallée sont le Torre de Remei, château aux allures de château, la Villa Paulita dans la ville de Puigcerdà et le Chalet de Golf Hotel. Du côté français, vous avez Le Crapahuteur, l’Hôtel Restaurant de Lac et l’Auberge Les Ecureulis - en plus d’hôtels proches des stations balnéaires comme Les Anglès. Andorre regorge d'options d'hébergement.

Encore une fois, vous pouvez toujours venir un jour de Barcelone et redescendre à la fin de la journée. Mais avec un long déjeuner après-ski qui vous attend, nous parions que vous préféreriez commander cette bouteille de vin et rester en Cerdagne pour la nuit. Image

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