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Les rythmes de la nature font partie des forces imparables de notre planète. La promesse d'une nourriture abondante et l'appel à la procréation amène les animaux du monde entier à rendre les treks épiques presque insondables pour les humains. Des cieux aux océans, des groupes impressionnants de milliers, voire de millions d'animaux font ces voyages annuels. Voici les migrations animales les plus spectaculaires du monde entier et où les voir.

1. Gnou et zèbre: le Serengeti, le Kenya et la Tanzanie Wildebeest migrating Image

Photo: Eric Isselee / Shutterstock

Après les graminées qui poussent avec les pluies saisonnières, d’énormes troupeaux de gnous et de zèbres traversent les plaines du Serengeti en août et en septembre. Plus de deux millions d'animaux font le voyage de Tanzanie au Kenya, une scène assez dramatique en soi, mais rendue encore plus forte par les prédateurs à l'affût de créatures imprévues, blessées ou affaiblies. Outre les lions, les guépards et les hyènes, le gigantesque troupeau de gnous et de zèbres est souvent parsemé d'autres mégafaunes charismatiques à la recherche de vivres, notamment d'éléphants, de girafes et de buffles d'eau.

Quand visiter: août-septembre

2. Papillons monarques: Michoacán, Mexique Monarch butterfly migration Image

Photo: reisegraf.ch/Shutterstock

Chaque année, les cieux du nord du Mexique s'épanouissent avec 300 millions de papillons aux couleurs vives se déplaçant vers le sud pour fuir les températures froides de l'hiver. Leurs destinations sont les régions montagneuses de Valle de Bravo et Anguangeo, qui abritent chacune des sanctuaires de papillons. Certains endroits attirent des populations de papillons si denses que leur poids combiné coupe les branches des arbres sur lesquels ils se sont posés.

Quand visiter: janvier-février

3. Caribou: nord-est de l'Alaska, États-Unis Mirgating caribou Image

Photo: BMJ / Shutterstock

L'Arctic National Wildlife Refuge, situé dans le nord-est de l'Alaska, accueille plus de 100 000 caribous chaque été pour naître et élever leurs veaux avant de se diriger vers le sud avant le fameux hiver glacial de l'Alaska. Les veaux grandissent rapidement sous le soleil de 24 heures, mais les troupeaux sont constamment à l'affût des meutes de loups et de grizzlis géants qui se cachent à la périphérie. Le paysage impressionnant fournit une toile de fond spectaculaire à ce rassemblement épique.

Quand visiter: juin-juillet

4. Tortues vertes: Tamarindo, Costa Rica Migrating green sea turtles Image

Photo: Sergey Novikov / Shutterstock

Après l'attraction de la lune, des milliers de tortues de mer vertes menacées d'extinction retournent sur les plages de leur naissance pour compléter ce cycle annuel de renaissance. Les géants se hissent sur la terre et pondent avant de retourner à la mer. 45 à 55 jours plus tard, le sable de la plage s'anime avec des milliers de minuscules copies de leurs parents, se précipitant à la sécurité de la mer pour compléter un jour le rituel.

Quand visiter: juin-juillet

5. Baleines grises: Baja, Mexique Migrating grey whales Image

Photo: Andrea Izzotti / Shutterstock

Sur la côte sud-ouest de Baja, au Mexique, les lagons en gestation marquent la fin du voyage printanier de la baleine grise du Pacifique. Après s'être gavés dans les eaux fertiles de l'Arctique, les baleines se dirigent vers le sud pour mettre bas dans ces eaux chaudes et protégées. Ces lagunes sont devenues célèbres pour leurs «alliés», des baleines qui sollicitent en fait une interaction avec les humains. Il y a un peu plus de 100 ans, ces mêmes baleines avaient un surnom très différent: «poisson du diable»; brisant en éclats les bateaux baleiniers qui convergeraient vers les lagons pour une cueillette facile.

Quand visiter: février-mars

6. Crabes rouges: l'île Christmas, Australie Crab on Christmas Island Image

Photo: KiltedArab / Shutterstock

Plus proche de l'Indonésie que de l'Australie, cette île territoriale australienne est animée par la beauté de la forêt tropicale. Chaque printemps, plus profondément sous les arbres verts, plus de 50 millions de crabes rouges émergent des terriers et se déplacent en essaims vers la côte pour se reproduire. La mission est suicidaire, avec de nombreux crabes qui ne survivent pas au travers de villes et de routes très fréquentées. Ceux qui le font lâchent leurs œufs dans la mer et répètent avec succès le voyage déchirant, les pinceurs croisés.

Quand visiter: octobre-novembre

7. Grues du Canada: Kearney, Nebraska Sandhill crane migration Image

Photo: Joseph Sohm / Shutterstock

Située au beau milieu de la voie de migration centrale du Nebraska, plus de 80% de la population mondiale de grues du Canada passe chaque année dans la petite ville de Kearney, dans le Nebraska. Les marais protégés offrent un lieu sûr pour se nourrir et se reposer avant de reprendre leur migration vers le nord. Selon les estimations, lors de la migration de 2018, on estimait à plus de 650 000 le nombre de grues: à une hauteur de 3 à 4 pieds, avec une envergure de 6 à 7 pieds, une volée de ces oiseaux majestueux peut littéralement assombrir le ciel.

Quand visiter: mars-avril Image

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