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En prenant le train à grande vitesse de Tokyo à Kyoto, vous êtes probablement prêt à abandonner le tumulte de la capitale japonaise et à vivre une sérénité zen dans cette ville ancienne. Cependant, en arrivant à la gare principale de Kyoto - un terminus moderne et fréquenté, ressemble plus à un grand aéroport - vous réalisez que vous êtes toujours dans un centre urbain. Après tout, Kyoto compte près d’un million et demi d’habitants et de nombreux immeubles d’appartements.

Cependant, louez un vélo et vous serez rapidement transporté vers le Kyoto que vous avez imaginé - le Kyoto de rivières et de canaux, de collines boisées, de temples sereins, de jardins de sable, de forêts de bambous et de cerisiers. Il est indéniable que le meilleur moyen d’explorer Kyoto consiste à emprunter des itinéraires accessibles qui ne sont pas réservés aux cyclistes chevronnés. Donc, si vous voulez voir le côté serein du Japon sans devoir vous déplacer dans les transports en commun, louez un vélo et partez à la découverte.

Vous pouvez louer des vélos partout. Kyoto Rental Bicycle Image

Photo: DutchMen / Shutterstock

En supposant que vous n’avez pas de bagages à déposer à votre hôtel ou à votre ryokan - une auberge japonaise - vous pouvez louer des vélos juste à la gare. Nous vous recommandons de le faire dans le cadre du projet cycliste de Kyoto, car il vous fournira également des cartes et pourra vous suggérer des itinéraires. Si vous ne les avez pas à la gare, vous pouvez en louer beaucoup d'autres, que ce soit chez Kyoto Cycling ou chez d'autres entreprises.

Le vélo est la façon dont les habitants se déplacent. Cycling in Kyoto Image

Photo: Picnote / Shutterstock

Lorsque vous faites du vélo, vous faites simplement ce que les locaux font pour se déplacer. Étant donné que les habitants utilisent le vélo comme moyen de transport majeur, la ville est incroyablement conviviale pour les vélos. N'oubliez pas qu'au Japon, la circulation se fait du côté gauche de la route. Les vélos devraient aussi.

Vous pouvez même faire du vélo sur certains trottoirs - mais vous devez être sûr de voir un panneau le permettant. Même dans ce cas, vous devez céder le passage aux piétons et emprunter le trottoir le plus proche de la rue. Notez également qu’à certaines heures de la journée, il sera interdit de circuler sur ces mêmes trottoirs. Vous devrez descendre de votre vélo et marcher.

En fait, Kyoto compte tellement de vélos que les trottoirs des villes en sont envahis. La solution a été de créer des parcs de stationnement pour vélos couverts dans toute la ville. Vous pouvez garer vos vélos sur ces terrains pendant trois heures gratuites. Quelques endroits dans la ville vous permettent même de rouler votre vélo sur un portail, qui le fouettera ensuite pour un parking souterrain.

Si vous garez votre vélo dans un endroit qui bloque le passage des piétons, il se peut qu’il manque à votre retour. Il aura été jeté sur un camion et mis en fourrière. À sa place, une note vous indiquera où vous pouvez aller le chercher.

Kyoto regorge de voies navigables adaptées aux cyclistes. Kyoto bike-friendly waterways and women in traditional dress Image

Photo: Odagiri / Shutterstock

La rivière Kamo de Kyoto coule des montagnes au nord de Kyoto, directement au sud, coupant la ville en deux. La rivière et les allées pavées qui la longent sont enfoncées sous le niveau de la rue et parsemées d’arbres et de verdure. Le fait de descendre le long de la rivière est une évasion immédiate du sentiment urbain, le rendant populaire auprès des marcheurs, des joggeurs et des cyclistes.

Pour les cyclistes, cependant, le sentier de la rivière Kamo n'est pas seulement beau et amusant. C'est également l'un des moyens les plus efficaces de traverser la ville en évitant la circulation et les feux de signalisation, en passant sans encombre au-delà des rues transversales qui longent les ponts.

De plus, la ville possède plusieurs canaux. Tous les canaux ne sont pas bordés de pistes cyclables. Le canal de Shirakawa à Gion est trop étroit pour cela, mais il est traversé par de jolis ponts qui ne sont que suffisamment larges pour les piétons et les cyclistes. Le canal d’Okazaki, cependant, est l’un des plus beaux endroits pour admirer les fleurs de cerisier au printemps. Vous pouvez faire du vélo au bord de l’eau, sous les arbres blancs et roses pleins de fleurs.

Le vélo est le moyen le plus simple de se rendre au parc impérial de Kyoto. gonaitei garden in kyoto imperial palace Image

Photo: Aaron Choi / Shutterstock

La gare de Kyoto est à seulement 2, 5 km du palais impérial, mais en voiture, le trajet peut durer jusqu'à 40 minutes aux heures de pointe. Pourtant, avec le vélo que vous avez loué directement à la gare, vous pouvez parcourir le fleuve Kamo en direction du nord et arriver au palais impérial en 20 minutes faciles.

Même si ce n'est plus le siège officiel de l'empereur, qui a quitté Kyoto pour s'installer à Tokyo en 1868, vous ne pouvez pas pénétrer à l'intérieur du palais impérial, mais vous pouvez vous promener dans les jardins du parc impérial de Kyoto et découvrir nombre de ses d'autres bâtiments, comme le palais Sento et un hôtel particulier pour les nobles de la cour.

De là, vous pouvez revenir sur le sentier de la rivière Kamo et poursuivre encore trois kilomètres plus au nord jusqu'aux jardins botaniques de Kyoto, qui compte plus de 100 000 plantes de plus de 12 000 espèces différentes.

Et la meilleure façon de voir beaucoup de temples. Golden Pavilion Temple (Kinkaku-ji) in Kyoto Image

Photo: chanchai duangdoosan / Shutterstock

Aucune visite à Kyoto ne serait complète sans la visite du Kinkaku-ji, du temple bouddhiste zen également connu sous le nom de Rokuon-ji ou du Temple du Pavillon d'or pour la feuille d'or qui couvre les deux sommets de ses trois niveaux. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO a en fait été reconstruit il y a seulement six décennies, après l'incendie de la structure d'origine du XIVe siècle.

Le meilleur moment de la journée pour visiter Kinkaku-ju est plus tard dans la journée pour capter l’éblouissant soleil de l’après-midi qui se reflète sur le sanctuaire doré. Le temple étincelant se reflète dans le lac serein qu'il surplombe.

Kinkaku-ji n'est qu'à deux miles et demi du palais impérial mais à proximité de plusieurs autres temples et sanctuaires. Comme vous serez à vélo, vous pouvez visiter quelques lieux saints bouddhistes avant de vous diriger vers la colline de Kinkaku-ji en cette heure magique de l'après-midi.

Les temples près de Kinkaku-ji que nous recommandons incluent Ryoan-ji, qui est célèbre pour ses jardins de sable sec méditatifs et parfaitement peignés. Ninna-Ji se trouve également au patrimoine mondial et est l'un de nos temples préférés. Datant de 888 mais reconstruit après le feu au 17ème siècle, il possède une impressionnante pagode à plusieurs niveaux; des jardins magnifiques, verts et secs; et un cadre charmant à flanc de colline avec vue sur Kyoto.

Vous pouvez monter le long de la promenade du philosophe. Philosopher's Way in Kyoto Image

Photo: Sean Pavone / Shutterstock

Dans la direction opposée de Kinkaku-ji se trouve la promenade du philosophe. Ce sentier d'un kilomètre porte le nom d'un philosophe japonais bien-aimé, Nishida Kitaro, qui a profité de ses promenades quotidiennes pour se rendre à l'université de Kyoto comme un moment de méditation. S'enroulant sous les cerisiers le long d'un canal pittoresque, la Promenade des philosophes est un endroit idéal pour pédaler à vélo. Cela dit, si c'est un week-end lorsque les arbres sont en fleurs, il y aura une foule de gens en promenade. Ces jours-là, pédalez le matin ou en début de soirée.

Près de la promenade du philosophe et au-delà, au pied des collines, se trouvent plusieurs autres temples. Au bout de la promenade, Ginkaku-ji est le temple du pavillon d'argent. Bien qu'il ait été modelé sur le Kinkaku-ji et destiné à être recouvert d'une couche d'argent, il ne l'a jamais été. Le jardin de mousse, cependant, est charmant.

Les habitants adorent visiter le temple Eikando (anciennement connu sous le nom de Zenrinji) à l'automne alors que ses arbres éclatent dans des tons d'or, de rouille et de pourpre. L'étang Hojo est charmant à cette période de l'année, mais aussi en été, lorsque les feuilles sont vertes. Non loin de là, le temple Nanzen-ji a été incendié à plusieurs reprises, mais la dernière itération date de 1597.

Le sanctuaire Heian, également facile d'accès en vélo, se trouve également à proximité de la Promenade des philosophes. Il est dédié aux esprits des premier et dernier empereurs de Kyoto. L'entrée est libre dans le bâtiment principal, mais l'accès aux jardins est payant. Juste à côté, vous trouverez le musée national d'art, Kyoto et le musée municipal d'art de Kyoto.

Vous pouvez faire du vélo dans un café ou un bar. Bikes parked in Kyoto Image

Photo: John Grummitt / Shutterstock

Lorsque vous êtes à vélo, vous pouvez parcourir plus de terrain plus rapidement que si vous marchiez - tentez donc votre chance dans ce joli café du charmant quartier de Gion. Vous pouvez également garer votre vélo dans un bar la nuit. Il suffit de noter quelques points importants: premièrement, il est illégal de rouler la nuit sans phare de vélo. Vous auriez dû en avoir un lorsque vous avez loué le vélo.

Deuxièmement, ce n'est pas le pays du vin. Vous n'êtes pas à vélo, vous pouvez donc vous faire marteler et retourner à votre hébergement plus tard. Si vous êtes visiblement gâché, un policier peut vous arrêter. Conduire son vélo en état d'ébriété est illégal. Donc, même si nous aimons Kyoto à vélo, si vous prenez trop de coups de saké, vous feriez mieux de prendre un taxi.

Vous pouvez également faire du vélo hors de la ville. Cyclist in bamboo forest in Kyoto Image

Photo: mssy / shutterstock

L’atout majeur d’un vélo à Kyoto est qu’il réduit les distances trop longues à parcourir et plus difficiles en voiture. Si vous êtes déjà près du Temple d'Or, il ne vous reste que 3 miles pour vous rendre à la périphérie de la ville et découvrir la forêt de bambous d'Arashiyama, à la périphérie ouest de la ville. Ou si vous continuez à suivre la rivière Kamo en amont, vous passerez devant des maisons de thé et des forêts de cèdre. Si vous continuez à pédaler, vous serez plongé dans une belle et intense montée dans les collines boisées. Image

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