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La tortue géante des Galapagos est si grosse qu'elle a commencé à occulter tout ce qui est génial avec ses îles natales. Ce n’est pas que le représentant soit immérité - cette chaîne d’îles volcaniques située à environ 600 km des côtes de l’Équateur, dans l’océan Pacifique, est le seul endroit où vous pourrez voir ces gros joueurs à l’état sauvage. Et ils méritent vraiment d'être visités, ne serait-ce que pour apprécier les efforts qu'il a fallu déployer pour les ramener.

Mais il y a beaucoup plus dans un endroit si riche en biodiversité que Charles Darwin a ancré une grande partie de ses théories sur ce qu'il a trouvé ici. Nous avons fait un voyage dans les îles Galapagos avec Intrepid Travel, qui propose différentes aventures en profondeur et très localisées dans les îles. Nous avons découvert que cela allait de la baignade avec des pingouins à la randonnée sur des volcans en passant par la bière artisanale sur la plage fait de l’un des séjours les plus insolites et naturellement les plus impressionnants au monde.

1. Promenez-vous et nagez avec les iguanes et les lions de mer. sea lion looking into the camera upside down Image

Photo: Laura Grier

La partie la plus unique des îles Galapagos est leur faune abondante et leur proximité avec les animaux. Parce que tout l'archipel est un parc national, les animaux n'ont pas subi de harcèlement humain et n'ont aucune peur. Vous vous retrouverez donc dans la rue devant des lions de mer sauvages comme s'ils avaient été ivrognes de la nuit précédente. Ou déjeunez au bord de la plage alors qu'un iguane marin noir et rouge se promène à la recherche de restes, comme un chat errant.

Dans l'eau, l'histoire est la même. Le premier jour, j'ai plongé avec tuba le long d'une plage appelée La Loberia sur l'île de San Cristobal, où je me suis retrouvé à suivre des lions de mer et d'énormes tortues de mer pendant un après-midi complet. Plus tard sur l'île de Floreana, nous avons atteint une crique vide où nous avons filé avec des iguanes marins aux couleurs vives, des tortues et même une poignée de manchots des Galapagos.

2. Observez des fous à pieds bleus et d'autres oiseaux rares. bird in the Galapagos staring at the camera Image

Photo: Laura Grier

La plus célèbre observation de Darwin aux Galapagos a impliqué des pinsons qui ont évolué avec différents becs pour survivre aux terrains variés des différentes îles. Mais ils sont loin des seuls oiseaux ici. Les traits bleus électriques du fou à pieds bleus sont probablement les plus remarquables, avec plus du tiers de la population mondiale vivant ici. Vous verrez également la plus grande colonie de fous à pattes rouges de la Terre, ainsi que la plus grande concentration de fous de Nazca.

Même si vous préférez combattre les foules à Costco un samedi que d'aller observer des oiseaux, il est difficile de ne pas être impressionné par de grands et magnifiques oiseaux de frégate; ce sont les noms des espèces, pas seulement des adjectifs, et leur envergure peut atteindre plus de sept pieds. Vous trouverez également des albatros qui apprennent à voler aux Galapagos, puis ne reviennent pas sur terre avant des années, ainsi que des hérons, des aigrettes et des faucons massifs des Galapagos.

3. Sirotez une bière artisanale avec vue sur l'océan. Beer from the Santa Cruz Brewery in the sand at the beach Image

Photo: Brasserie Santa Cruz / Facebook

Oui, la nature spectaculaire et la gentillesse des animaux sont sympas, mais après une journée passée au soleil à prendre des selfies avec des iguanes, vous voulez parfois vous détendre avec une bière bien fraîche. Comme dans le reste du monde, les Galapagos sont pleinement intégrés au train de bière artisanale et vous pouvez acheter une bière blonde endémique dans la plupart des magasins et des bars en bord de mer au prix de 5 $. Il a une sorte de goût sucré et sucré, semblable à Iron City, et se marie bien avec une pizza.

Mais si vous aimez les vols Giant Jenga et IPA, les Galapagos en ont aussi. Le long de la rue principale de la plus grande ville de l'île, Santa Cruz, vous trouverez son nom, la brasserie Santa Cruz, une brasserie à deux étages où vous pourrez déguster de la bière artisanale fabriquée sur cette île, puis l'emportez sur les balcons donnant sur Charles Darwin. Avenue et l'océan Pacifique.

4. Randonnée au sommet d'un volcan. Volcano Sierra Negra, Galapagos Islands, Ecuador Image

Photo: sunsinger / Shutterstock

Les Galapagos sont toutes des îles volcaniques, formées à des millions d’années et qui s’enfoncent lentement dans l’océan. Et de nombreux volcans sur les îles sont toujours actifs. Sur l'île Isabela, vous trouverez cinq volcans, dont Volcan Wolf, le point culminant des îles, et Sierra Negra, le plus récent en éruption en juillet dernier. Randonnez quelques kilomètres et vous pouvez vous tenir au sommet de sa caldera, scrutant le fond encore fumant où coulait la rivière de lave.

La vue sur la caldera est un paysage spectaculaire de roche noire et de vapeur montante à l’horizon. Une randonnée le long du bord vous donne de multiples points de vue sur la géographie avant de vous bifurquer dans une promenade raide à travers des champs de lave jusqu'aux sommets de certains volcans plus petits. Ces calderas sont remplies de roches qui brillent de rouge vif, de violet, de bleu et même de vert parfois par rapport aux minéraux qui s'y trouvent.

5. Goûtez au meilleur café du monde. woman smelling cups of coffee with coffee beans on the table Image

Photo: 1835 Coffee Lab / Facebook

Les pays équatoriaux ne manquent jamais en matière de java et sur ces îles minuscules, vous trouverez du café absolument spectaculaire. Même le café de base au café dans les hôtels est bon, mais promenez-vous le long de l'avenue Charles Darwin à Santa Cruz et vous trouverez de minuscules cafés servant des cocktails gourmands et des cocktails à base de café. L'un des plus importants est OMG Galapagos; vous pardonnerez le nom lorsque vous goûterez du café et prendrez une photo de la statue de Darwin en train de boire du café dans la cour.

Juste en face de la rue, vous trouverez le laboratoire 1835 Coffee Lab, qui vend son café dans toute la ville dans des boutiques de souvenirs, mais il vaut mieux en avoir l'habitude. Les baristas vous permettront de sentir les haricots des pots sur le comptoir, puis de personnaliser chaque tasse. Ce n’est pas une expérience rapide, mais dans les îles, vous n’avez que le temps.

6. Plongez avec des requins-marteaux. Scalloped hammerhead approaches at Darwin Arch, Galapagos Islands Image

Photo: Andy Deitsch / Shutterstock

Bien que les voyageurs qui gonflent en surface ne le sachent peut-être pas, les îles Galapagos côtoient la grande barrière de corail et les Maldives comme un rêve de toute une vie pour les plongeurs expérimentés. Donc, si vous n'êtes pas certifié, cela peut valoir la peine de le faire si vous faites un voyage dans les îles. Outre les iguanes marins, les manchots, les tortues et les lions de mer susmentionnés, les Galapagos sont également un lieu privilégié pour nager avec les requins-marteaux.

Bien qu'ils ne soient pas les requins les plus rares au monde, ils sont parmi les plus insolites. Même après presque 20 ans de plongée, l'après-midi que j'ai passé à nager dans des écoles était la chose la plus cool que j'ai jamais faite sous l'eau. Le même jour, nous avons également vu des dauphins nager dans un endroit différent, des raies manta, des raies aigles et de nombreux poissons colorés. Alors que la faune au-dessus de la surface est unique, aller sous l'eau est la meilleure façon d'apprécier l'autre moitié de la biodiversité époustouflante des Galapagos.

7. Kayak à travers la nature intacte. Beach on the island of San Cristobal in Galapagos Image

Photo: Ppito00 / Shutterstock

Bien que les eaux entre les îles Galapagos puissent être dangereuses, chaque île possède des baies et des criques où l’eau est immobile, et vous pouvez facilement pagayer en kayak de mer le long de la côte intacte. Par un après-midi particulièrement chaud et ensoleillé, notre groupe a fait du kayak dans la baie de Tortuga, où se trouvaient effectivement des tortues. Mais aussi une plage de sable blanc vide avec des iguanes marins rouges et des lions de mer se prélassant. Et quand nous avions besoin de nous rafraîchir, le rivage avait beaucoup de forêts de mangroves pour explorer et profiter de l'ombre.

8. Détendez-vous avec un verre sur une plage parfaite et vide. Beach in the Galapagos Image

Photo: Marie Campbell / Intrepid Travel

La plage de Tortuga Bay n'était pas la seule plage presque déserte des Galapagos. Sur l'île de Floreana - 100 habitants - vous trouverez de grandes étendues de plage de sable noir avec vue sur les îles voisines par temps clair. Sur Isla Isabela, vous pourrez vous arrêter sur les longues plages de sable blanc en laissant derrière vous des volcans.

Ici, vous trouverez également une bande de bars le long du sable regorgeant de hamacs, de filets de volley-ball et de certains des plus grands couchers de soleil au monde. Les boissons ne sont pas bon marché, comme vous pourriez le trouver dans des endroits similaires en Amérique centrale ou en Amérique du Sud, mais elles valent pleinement le prix demandé pour envoyer des photos à vos amis de chez vous dans votre paradis tropical.

9. Mangez les fruits de mer les plus frais d'Amérique du Sud. Cutting fresh fish on a market in Puerto Ayora, Galapagos Image

Photo: Ekaterina McClaud / Shutterstock

Déclaration audacieuse, certes, mais le marché aux poissons de l'avenue Charles Darwin à Santa Cruz n'est pas simplement un moyen créatif de donner aux touristes une odeur «d'authenticité». C'est littéralement l'endroit où les restaurants qui bordent les restaurants disent que tous les fruits de mer proviennent du pêcheur après une longue matinée sur l'eau. Les spécialités du soir changent en fonction de ce qui vient, mais le homard est à ne pas manquer et sera disponible presque tous les soirs. Les ceviches sont également phénoménaux, chacun ayant une saveur propre, fraîche et froide, idéal pour déjeuner sous le chaud soleil équatorial.

10. Envoyez une carte postale du bureau de poste le plus insolite du monde et apportez-en une à la maison. Postcard office in the Galapagos Image

Photo: Laura Grier

Le long des grottes de lave et des plages de sable noir de Floreana, vous trouverez Post Office Bay, une collection de panneaux délabrés autour d'un baril fortement décoré qui distribue du courrier depuis près de 200 ans. Le tonneau - ou une incarnation antérieure de celui-ci - a été lancé par des baleiniers qui laissaient le courrier à cet endroit éloigné pour que les marins puissent le ramasser et le livrer à leur famille au début du XIXe siècle.

Aujourd'hui, il abrite littéralement des milliers de cartes postales adressées à des personnes du monde entier. Arrêtez-vous et laissez l'un des vôtres, puis effectuez une recherche dans l'inventaire pour voir s'il peut être adressé à une personne proche de vous. C'est un système qui ne demande que l'intrigue d'une comédie romantique et qui n'exige même pas de tampon. Image

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