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Ce n'est peut-être pas Mars, mais les scientifiques viennent de découvrir des signes de vie sur cette île éloignée du Pacifique, récemment créée par une éruption volcanique. Faisant partie des Tonga, et officieusement connue sous le nom de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, la nouvelle île abrite déjà des plantes à fleurs, des sternes charbonneux et des chouettes effraies. L'île a été formée après l'éruption d'un volcan sous-marin en 2014, projetant de la vapeur, des cendres et des roches dans les airs. Une fois les cendres retombées, l'eau de mer s'est mélangée pour se solidifier, créant ainsi une nouvelle île quelques mois plus tard.

Le chercheur de la NASA, Dan Slayback, s'est rendu sur l'île en octobre et a découvert une mystérieuse boue d'argile gluante et collante sur la masse volcanique. Dans un billet de blog de la NASA, il écrivait: "Nous ne savions pas vraiment ce que c'était et je suis encore un peu perplexe quant à son origine." Bien que la NASA prédit que l'île pourrait durer entre six et 30 ans, Slayback pense que le temps pourrait être encore plus court en raison de l'érosion. «La pluie a un impact sur l'érosion», a-t-il déclaré, «donc s'il pleut continuellement, il y a de fortes chances qu'il ne soit là que pendant une dizaine d'années. Mais c'est difficile à dire. si nous sommes chanceux, il pourrait être là plus longtemps. "

Ce n'est pas la première fois qu'une éruption volcanique sous-marine crée une nouvelle île, bien que ces îles durent généralement moins de quelques mois et hébergent rarement une flore et une faune aussi dynamiques. La volcanologue Jess Phoenix a déclaré à la BBC: "Dans ce cas, les cendres semblaient avoir une réaction chimique avec l'eau de mer qui leur permettait de se solidifier plus que d'habitude." Elle n'est toutefois pas totalement surprise de retrouver la vie animale et végétale. sur l'Ile. "Il est probable qu'elle ait été transportée par des animaux [des îles environnantes]", a-t-elle déclaré, "probablement à cause des excréments d'oiseaux, et les terres volcaniques sont assez fertiles". Image

H / T: BBC News

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